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sábado, 29 de agosto de 2015

Reseña: Los viajes de Taisham, de T.F.Famux

"No se pueden narrar las crónicas Aivanek desde la óptica del bienamado rey Maltés, sin prestar la debida atención a Taishan Aivanek. De hecho, la propia figura de S. M. Maltés Aivanek sería inconcebible sin la influencia de su hermano. Se hace necesario exponer los claroscuros de T. A., como genocida y como libertador."
 
Nienna Salvino Aivanek
Enciclopedia histórica de las Familias del Reino.
 
 
En el reino se inician las intrigas para derrocar al recientemente coronado rey Maltés, que guarda sus propios secretos... Mientras, los rebeldes tratan de levantar una nueva sociedad en el territorio concedido por el rey, y una tribu bárbara desea vengar a su venerado líder. 
 
Ajeno a todo ello, Taisham Aivanek, desterrado por su propio hermano, el rey Maltés, afronta con estoicismo el exilio de diez años. Lejos de su lujosa vida de noble, emprenderá un viaje que lo llevará desde el helado norte hasta el desierto infranqueable, cruzándose con asesinos, asaltadores, demonios, mercenarios y esclavistas. 
 
Pero el camino más lóbrego e inquietante lo recorrerá por su propio laberinto interior, donde tendrá que aceptar su lado más monstruoso, pero también el más humano.

2. Los Viajes de Taisham
3. ¿?

Tras la relectura de la Marca del Guerrero estaba deseando leer la continuación, pues vi muchos detalles que en la primera lectura se me habían escapado, y por ello tenía muy altas expectativas en esta segunda parte. Y me siento verdaderamente eufórica al ver que no solo le han cumplido, sino que me atrevo a afirmar que esta segunda parte supera ampliamente a la primera.

Aquí la historia se aleja de las intrigas políticas del primer libro para centrarse casi exclusivamente en los personajes y las consecuencias de los acontecimientos ocurridos en la primera parte. En particular se centra en la figura de Taisham, condenado a un exilio de diez largos años. 

La verdad es que el personaje de Taisham ha sido el que más me ha sorprendido. En La Marca aparecía como malvado, tan malvado que era injustificable, y no parecía que fuera a cambiar demasiado en el destierro, pues igualmente encontraría algún modo de pasar el rato. Y leyendo sobre todo lo que le acontece durante el destierro, que no es poco, y sus memorias de sus años más tempranos se ve que no era realmente tan malvado como parecía. Es cierto que muchas de sus acciones son terribles e injustificables de cualquier modo, pero también se ve que es humano, que es capaz de amar y sentir emociones no destructivas por otras personas, de sacrificarse por otros, de sufrir al perderlos. Me ha parecido merecedora de mucho mérito la tarea que ha realizado la autora con este personaje, que, sin justificar sus acciones destructivas, da otro enfoque del personaje, que va cambiando a través de la novela sin perder su esencia. Porque se ve que aunque no es el Taisham sin escrúpulos de la primera parte no es precisamente la persona que me gustaría tener en mi círculo de amigos. 

Me ha encantado ver como el mundo se hace más grande. Ya no solo se conoce el Reino y un poco de la periferia, ahora, gracias al destierro, se descubren muchos territorios fuera de las fronteras del reino, así como nuevas gentes, nuevas religiones y nuevas formas de ver el mundo. 

También los acontecimientos del reino resultan sumamente interesantes. Ver las consecuencias de la política de Maltés y Aremís, y cómo lo llevan los señores de las casas menores, así como el campesinado y la Institución está muy bien porque normalmente las historias de fantasía terminan cuando el chico justo y benevolente, el héroe, se convierte en rey, y no se paran a pensar qué ocurre después. Pues, por muy justo que sea, siempre tendrá poderosos en su contra. También me ha gustado ver que, aunque su inteligencia sea fuera de lo normal, Maltés también comete errores, errores que no son tan distintos a los del anterior rey. Y se ve también que no es el chico perfecto del primer libro.

Me ha fallado un poco la dificultad para descubrir exactamente cuándo tienen lugar los acontecimientos, especialmente dentro del reino. Narrando el destierro de Taisham más o menos de puede mantener la cuenta de los años que pasan, pero nunca llegué a saber exactamente en qué momento del reinado de Maltés se desarrollaban las intrigas de los nobles, y eso me molestaba bastante.

Lo que más me ha molestado ha sido la historia de Armiat, el Marcado del primer libro, o más bien la falta de ella. Todos los personajes principales y no tan principales cambian significativamente a lo largo de la novela, y se les ve evolucionar, algunos más rápidamente que otros. Pero a Armiat no. Apenas aparece en el libro, y parece eternamente encerrado en su rol de típico héroe. Me ha fastidiado un poco porque esperaba algo más de él.

Cerca del final me ha parecido que en algún momento le daban demasiada coba a un asunto que tampoco merecía tanta importancia, y en otras partes me ha parecido que pasaba por encima hechos que me parecían muy interesantes. Supongo que esto pasará en muchas novelas cuando uno se mete demasiado en la historia y se preocupa demasiado por un personaje concreto, pero sacrificar unas pocas páginas de un lado para añadirlas a otro habría estado muy, muy bien.

El estilo estaba algo más cuidado que en la primera parte, pero aún así, la palabra "elucubración/nes" me ha acabado saliendo hasta por las orejas.

Resumen:
Lo mejor: La evolución y el desarrollo de Taisham
Lo peor: ¿Dónde está Armiat?

Nota:

sábado, 22 de agosto de 2015

Reseña: La Marca del Guerrero, de T.F.Famux

Un juego de poder en el que se rompe el equilibrio entre el honor y la ambición. 
En el reino, donde las maquinaciones políticas y las luchas de poder, cruentas como guerras, están a la orden del día, no es sencillo hallar la forma de escapar a los papeles impuestos. La vida de cada uno está condicionada desde la cuna, por la sociedad o incluso por designios divinos. Los Marcados por los dioses han de ser soldados; la familia real ha de mantener su poder; los plebeyos, obedecer, y la nobleza, buscar la gloria de su casa.
Pero surgen tres elementos que escapan al control que se ejerce sobre el pueblo mediante la ignorancia, la dominación y la fuerza: un noble menospreciado, una princesa rebelde y un soldado maldito. Y los tres removerán los cimientos de esta sociedad de intereses contrapuestos.
Pero ni el ejercito es el pretendido defensor del reino, ni los humanos son los depredadores más temibles, ni los planes de los poderosos llegan siempre a buen término.
Una apasionante historia de valores, poder, familia y determinación en la que todos han de cuestionar lo que se espera de ellos para saber quiénes son en realidad.
1. La Marca del Guerrero
2. Los viajes de Taisham

Este libro lo adquirí hace un par de años en una Expo¿cómic? en Madrid. Ya conocía a la editorial, había leído unos cuantos libros publicados por ella y me habían convencido bastante, así que compré este, aprovechando que estaba allí la autora para firmarlo. Ahora, aprovechando que ha salido una segunda parte, que compré en la Feria del Libro, he decidido releerlo para subir una reseña.
La verdad es que así, a primera vista, recuerda a la Canción de Hielo y Fuego de George RR Martin algo más de un poco. Ambas historias están ambientadas en un mundo medieval; ambos mundos son crueles, y lo más importante de ambas historias son las intrigas políticas. Sin embargo no son tan parecidos como lo parece a primera vista. Este no es un mundo tan cruento ni tan vasto, y se centra más en las historias de unos pocos personajes, frente al gigantesco elenco de Martin. No significa esto que sea peor, T.F.Famux no es G.R.R.Martin, es T.F.Famux, simplemente son un mundo y una historia diferentes.
Lo que llama la atención es que los personajes principales son niños de entre once y catorce años. Es curioso, porque en la literatura fantástica los niños solo protagonizan historias destinadas precisamente a niños. En cuanto se considera literatura "juvenil", con mayor nivel de complejidad, supuestamente, los protagonistas pasan a tener entre catorce y dieciocho años, la edad de los lectores, y en la literatura fantástica "adulta" son eso, adultos. Por eso este trío me choca, porque es inusual. No es una novela juvenil, o al menos, no reconocida como tal, y lo cierto es que cualquiera puede disfrutarla, sea de la edad que sea. Eso es lo que distingue la buena literatura de la otra.
El mejor de los personajes es sin duda Maltés Aivanek. Es el más original, pues los otros dos son personajes más tópicos, el guerrero rebelde y la princesa que quiere guerrear, pero Maltés es completamente original, además de ser un personaje que personalmente me cae muy bien.
La evolución de los personajes es muy clara y notable. Me ha gustado la evolución de la princesa, pero no voy a hablar en profundidad de ella para que la descubra quien quiera, y que me cuente si le ha parecido interesante también.
La ambientación y el estilo son los de esperar en una novela de este tipo. No son espectaculares y perfectos, pero dan la talla. Tampoco hace falta ser perfecto para escribir fantasía.
Uno de los aspectos que no me ha parecido tan bueno ha sido que los personajes parecen solo clasificados en "buenos" y "malos", sin  apenas graduación entre unos y otros. Y si alguno hace acciones bondadosas y otras de moralidad cuestionable parece perder la lógica, como es el caso de los bárbaros. Los grises no parecen reales, espero que en la segunda parte se trabaje eso.
También es cierto que la novela está repleta de pequeños fallitos. No son fallos muy importantes ni afectan a la trama en demasía, pero son los suficientes como para que a veces moleste un poco.
Resumen:
Lo mejor: La evolución de los personajes y lo real que parece
Lo peor: Una revisión final no habría estado de más.

Nota:

martes, 18 de agosto de 2015

Reseña: Contrebia Leucade, de Agustín Tejada

Siglo I a.C. Tras rebelarse contra Sila, y después de tener que buscar refugio en África, el general romano Quinto Sertorio avanza por la península ibérica sin encontrar oposición. Los lusitanos se han unido a sus huestes, y son pocos los que se atreven a enfrentársele, aunque se extiende el rumor de que Roma ha armado otro ejército al mando de Cneo Pompeyo para intentar acabar con él. Contrebia Leucade, la Ciudad Blanca, es la joya de Celtiberia. Asentada al borde de un acantilado, es prácticamente inexpugnable. Está gobernada por un Consejo controlado por Ambón, caudillo que años atrás ya se enfrentó en el campo de batalla a Sertorio, al que odia profundamente. Cuando Sertorio y su ejército aparecen a las puertas de Contrebia y piden un elevado tributo, Ambón ordena resistir cueste lo que cueste: no quiere verse involucrado en la guerra civil de los romanos y sabe que el tiempo juega a su favor. Sertorio asedia la ciudad. Pero la clave para la resistencia o la caída del último bastión celtíbero reside en un muchacho, Kalaitos, el hijo de Ambón, y en un esclavo llegado a Contrebia poco antes del asedio; un hombre que no es lo que aparenta ser y del que dependerá el futuro de Hispania.

Esta es otra de mis adquisiciones de la Feria del Libro, como supongo que se sabrá ya. En principio el autor trató de convencernos a mis amigas y a mí para que comprásemos su última novela, que tiene lugar en la Segunda República, pero a mí este me interesaba muchísimo más, así que lo compré.

Una vez que empieza el libro ya se sabe cuál será el final, pues comienza con Kalaitos ya crecido contándole la historia a un compañero, aparte de porque Contrebia Leucade existió de verdad y se puede visitar, así como aprender de su historia. Por tanto, al leer sobre el asedio no se puede evitar sentir cierta amargura, sabiendo que va a dar igual lo que celtíberos y romanos hagan, pues el futuro ya está escrito. 

La ambientación es sencillamente genial, parece que el lector vive entre las calles de la ciudad. Esto se acentúa estando el libro narrado en primera persona. Parece que el lector se convierte en Kalaitos, o al menos, en sus ojos y oídos, pues su cabeza es otro cantar. Se llega a sentir el horror del asedio, el temor a una muerte inminente, en ocasiones esperanza por la liberación, y hasta antipatía o simpatía por algunos personajes como si fueran personas reales. Solo la Saga del Asesino de Reyes consiguió ese efecto, al menos en mi persona.

Los personajes son numerosos y la mayor parte de ellos tienen nombres muy raros, (de la época y el lugar, claro) con lo que especialmente al principio es muy fácil liarse. Pero a pesar de esto los sabe manejar bastante bien, e incluso, a pesar del poco tiempo que abarca, relativamente hablando, muchos incluso llegan a cambiar un poco, algunos de forma más creíble que otra. El protagonista, por ejemplo, cada vez es más pícaro y guerrero, su padre, cada vez más loco y temerario. Lo mejor con estos dos personajes es que ni siquiera me di cuenta del momento en que cambiaron, sino que al final comparé sus personalidades con las que tenían al principio y eran bastante distintas.

He echado en falta la presencia de personajes femeninos, pues solo había dos mujeres relevantes, y ninguna de ellas aparecía demasiado o realizaba acciones realmente importantes. Una era el interés amoroso del protagonista y la otra su madre, ni siquiera conocía a más chicas de la ciudad, a excepción de una vieja cuentacuentos. No sé si sería así en esa sociedad, y también está claro que las mujeres no iban a luchar, pues todos sabemos que en la época no hacían tal; pero hay muchas cosas que podrían haber hecho en lugar de quedarse paradas esperando a que luchen por ellas. 

También había muchos momentos de confusión. En gran cantidad de ocasiones no sabía ya quién estaba muerto y quien no. Es más, en un momento se dice que todos los miembros de una determinada legión han perecido y después los mandan a luchar contra otros enemigos. No sé si no presté suficiente atención, pero me descolocó mucho.

En conclusión:
Lo mejor: La ambientación y el rigor histórico.
Lo peor: Llegado un punto ya no se sabía ni quién estaba muerto ni quién vivía.

Nota:

sábado, 8 de agosto de 2015

Reseña: Historias de la Tierra Incontable. Círculo Tercero: La música del mundo, de Házael González


El Palacio de las Noventa y Nueve Fronteras ha sido conquistado por la Reina de los Hombres, y mientras el ejército sireneo lucha por recuperarlo, Aidarsarán y el dragón Lyars son víctimas del ataque de la siniestra reina, que se ha hecho con el poder de los Cráneos de Sombra, una antigua y perversa arma élfica capaz de arrancarle a cualquier ser vivo todo lo que más valora de sí mismo. Dispuestos a recuperar lo que les ha sido robado, inician un viaje al lejano norte en busca de los Dragones Fríos, tal vez los únicos que conocen la forma de vencer el poder de la terrible arma. 
Mientras tanto, en otro lugar de la Tierra Incontable, un viejo humano descubre enterrado el Laykay, una mítica embarcación élfica en la que tiene acceso a una visión del pasado que le revela un mensaje escondido en el tiempo. Un mensaje que lo conducirá, junto a una sirena, un Nayl y una tripulación de elfos, hasta la legendaria Ciudad, aquella que fue destruida en la última guerra entre elfos y humanos, y donde a todos ellos les será revelado uno de los más antiguos secretos. 
Porque aunque nada parece ser capaz de detener a la enloquecida reina, dispuesta a exterminar a todos los seres mágicos de Nayrda, desde las entrañas del mundo sonará la música, y solo aquellos que sean capaces de escucharla y confiar en su poder podrán encontrar el camino hacia la salvación. 


Historias de la Tierra Incontable:
1. Círculo Primero: El despertar
2. Círculo Segundo: Viaje a la profundidad
3. Círculo Tercero: La música del mundo
4. ¿?

Como todos sabéis, compré este libro firmado en la Feria del Libro de Madrid (junto con otros tantos). Esta saga me gusta bastante, eso ya se sabe, y el autor es muy bueno, eso también, pero tras leer este libro estoy algo preocupada acerca del devenir de esta historia. A ver, me ha gustado, realmente me ha gustado, pero cada vez de va pareciendo más a una saga de fantasía al uso.

Me ha encantado la forma utilizada para contar la historia, como si fuera una pieza de música, aunque creo que habría sido casi mejor usarla en el primer libro, que era el más poético. Me gusta también la forma que tiene de describir la música. Parece que los músicos amateur o frustrados, como se describe él, conocen el significado de la música mejor que los músicos de conservatorio.

El mundo se ha hecho significativamente más grande, lo que está bien, aunque un mapa de todos los territorios mostrados no vendría nada mal. Me encanta, eso sí, el enfoque que se les da a las razas fantásticas. Aparecen casi todas, pero de forma un poco distinta al resto de libros, y eso me gusta, pues demuestra una gran imaginación.

La historia se hace también más compleja, habiendo incluso saltos temporales en flashback y en algún momento tres historias paralelas. Eso puede resultar difícil de manejar manteniendo la coherencia, pero él lo ha conseguido. El estilo también ha mejorado, y está bastante más pulido.

Los personajes que aparecen no tienen tanta personalidad como en libros anteriores. Son, pues eso, los héroes. Hay alguno que no lo es, pero acabará siéndolo. La originalidad que vi en el primer libro se ha perdido un poco, y ahora todos son más normales. La protagonista, que era de los más interesantes, apenas sale, y eso se nota. Lo más interesante es que aparece la reina malvada de la que habían estado hablando en los libros anteriores, y me parece la menos "humana" de todos. Es imposible siquiera tratar de comprenderla, solo tiene una dimensión, y parece más una excusa para mostrar el mal puro que otra cosa.

Pero la saga se está alejando de su intención inicial. Por ejemplo, la magia poética que enseñaron en el primer libro no la han vuelto a mencionar salvo para momentos puntuales, y eso era una de las cosas que caracterizaban el personaje de Zaleha, que parece completamente cambiada desde el círculo primero. También presta demasiada atención en presentar razas nuevas y demasiada poca en profundizar en las ya creadas. Ya casi ha perdido ese toque que la hace única, y un par de libros más en ese camino y se llegará a una batalla de dos ejércitos enormes al estilo de El Señor de los Anillos.

Resumen:
Lo mejor: La estructura en forma de sinfonía
Lo peor: ¿Dónde está la magia poética?

Nota:


Tampoco voy a perder la esperanza tan pronto

lunes, 3 de agosto de 2015

Reseña: Narrenturm de Andrej Sapkowski


El fin del mundo no llegó en el Año del Señor de 1420, aunque señales muchas hubo de que así había de ser...
Transcurre la turbulenta primera mitad del siglo XV en Silesia, un país entre los grandes reinos polacos, alemanes y bohemios. Los seguidores de la herejía fundada por Jan Hus -los husitas- se extienden por la región. Aceptada por pobres y villanos, la nueva fe produce convulsiones sociales y políticas. Los grandes señores están divididos: algunos se muestran a favor de los husitas, otros en contra. La poderosa Iglesia de Roma lanza una cruzada tras otra contra los herejes, intentando destruirlos. La horca y la antorcha recorren los campos del corazón de Europa. Pero los espías husitas están por todas partes y sus ejércitos, formados por campesinos y aldeanos, derrotan a los nobles y los pasan a cuchillo.
Reinmar de Bielau, llamado Reynevan, es un joven noble silesio, un médico estudioso de la alquimia y ferviente partidario de trovadores y minnesänger. Su apasionamiento por una mujer casada lo llevará a enfrentarse a una poderosa familia, los Sterz. Perseguido por encargo de ellos, Reynevan huye por todo el centro de Europa, escondiéndose de los asesinos a sueldo. En un principio la huida es poco más que un juego, pero pronto las cosas empiezan a complicarse.
Reynevan no lo sabe, pero la huida emprendida transformará por completo su vida. Encontrará así el verdadero amor y la verdadera amistad, vivirá aventuras y peligros, y por fin participará en la guerra del lado de los más débiles. O al menos eso cree.

Trilogía de las Guerras Husitas
1. Narrenturm
2. Los guerreros de Dios
3. Lux Perpetua

Como ya se sabe, este libro lo compré en la Feria del Libro en el Retiro, en Madrid. No conocía de nada al autor, y eso que es el autor de la saga de Geralt de Rivia (que espero poder conseguir pronto), que es en la que se basan los videojuegos de The Witcher. Pero como en el momento en que lo vi no tenía ni idea de que esa saga existía y era buena decidí coger este, que combina historia y magia. ¿Qué puede pasar cuando se juntan en uno mis dos géneros favoritos? Pues que el libro me ha encantado.

Recuerda un poco a El nombre de la rosa, de Umberto Eco. En especial en sus frecuentes citas en latín y otros idiomas. Al principio no me enteraba de nada de lo que decían en esas citas, hasta que, ya pasada la mitad, descubrí que las traducciones estaban al final del libro, como en la obra de Umberto Eco (que digo yo, ya podrían haberlo avisado y me habría ahorrado muchos problemas). La ambientación también recuerda mucho, teniendo en cuenta que no es lo mismo escribir sobre un monasterio en el siglo XIII que sobre las peripecias de un joven estudiante que es una atracción para los problemas. 

Los personajes en general me han gustado, aunque no se puede decir que evolucionen demasiado. Más que los personajes lo que evolucionan son las relaciones entre ellos, las que pasan del amor al odio, de la desconfianza a la amistad y ese tipo de cosas. No se puede decir que lo importante sean los personajes, sino sus relaciones, y han quedado, a mi juicio, muy realistas y cercanas. Tampoco son personajes con los que el lector pueda identificarse, pues son demasiado excéntricos, y casi únicos, aunque el protagonista parece más un cliché de protagonista con menos de dedo y medio de frente. 

La historia en sí, al menos en el primer libro, no es demasiado compleja, pues se basa básicamente en una huida. Pero me gusta cómo lo va hilando con personajes y eventos históricos que, aunque a veces parecen un poco forzados, como buscando expresamente que conocieran a tal o cual personaje, quedan muy graciosos y amenos. Se nota que el hombre sabe lo suyo de historia. También me ha gustado el enfoque que le ha dado a la magia, aunque espero que en libros sucesivos se profundice más en ella.

El final ha sido el adecuado para un primer libro. Es un final que termina más o menos la historia que el libro empezó pero que deja con ganas de más. Justo como tiene que ser.

Lo que más me ha desconcertado ha sido el nombre de los personajes. Al ser del centro de Europa casi todos están tan llenos de consonantes que parecen impronunciables. Qué bien que la guía de pronunciación estuviera al final, así ya me sirve para el segundo.

Resumiendo
Lo mejor: La ambientación es muy realista, se nota el conocimiento del tema
Lo peor: La guía de pronunciación y las traducciones de citas en latín estaban al final sin ningún tipo de señalización.

Nota: