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miércoles, 16 de agosto de 2017

Reseña: El hobbit, de JRR Tolkien

Bilbo Bolsón es como cualquier hobbit: no mide más de metro y medio, vive pacíficamente en la Comarca, y su máxima aspiración es disfrutar de los placeres sencillos de la vida (comer bien, pasear y charlar con los amigos). Y es que todos ellos son tan vagos como bonachones, por naturaleza, y porque quieren. Pero una soleada mañana, Bilbo recibe la inesperada visita de Gandalf, el mago de larga barba gris y alto sombrero, que cambiará su vida para siempre. Con Gandalf y una pandilla de trece enanos, y con la ayuda de un mapa misterioso, nuestro héroe partirá hacia la Montaña Solitaria a fin de rescatar el valioso tesoro custodiado por Smaug el Dorado, un terrible y enorme dragón. Para eso tendrán que superar muchísimos peligros y toda clase de aventuras que Bilbo jamás hubiera podido ni imaginar y que lo convertirán en el hobbit más famoso del mundo. Lo que Bilbo no sabe es que el anillo que encontró en el camino será el principio de otra gran aventura...



Después de los vídeos sobre la banda sonora del Señor de los Anillos del grandioso Jaime Altozano descubrí que necesitaba a Tolkien de nuevo en mi vida. A principios de julio hice un maratón de las versiones extendidas de las películas con mi novio y después decidí que iba a leerme de un tiró El Silmarillion, El hobbit y El Señor de los Anillos. Así, sin descansar. Ya he hablado del primero, hablemos del Hobbit.

Leer esto después del Silmarillion supone todo un contraste. Se nota el cambio en el público al que va dirigido (aunque no sé si el Silmarillion se dirigía a un público concreto). El tono es mucho más infantil, y los personajes, más adorables. Es curioso ver a los elfos de Rivendell tan despreocupados y cantando tonterías y a Bilbo haciéndose amigo de todos, incluso de aquellos que lo capturaron en un principio. También es curiosa la única referencia a Valinor que aparece, en la que Tolkien se refiere a este lugar como "Faerie". Que no tenía referencias celtas, no, ni nada. 

El personaje de Bilbo me encanta, y no exagero si digo que es lo mejor del libro. Bilbo no es un héroe, nunca quiere serlo. Es alguien normal que se ve obligado a ir a una aventura bastante molesta. No es un personaje fuerte. Se pasa el libro llorando porque quiere volver a su agujero-hobbit, y muchas de sus grandes hazañas en esta aventura las realiza con más suerte que pericia (aunque no le falta de esto último). Tampoco es alguien que quiera luchar y enfrentarse a grandes monstruos, y es él el que siempre busca una forma de escapar (en el caso de que sean arañas, trasgos o similares) o una solución pacífica (en el caso de tratar con elfos y hombres). Me encanta que no sea el típico héroe que se vuelve fuerte y poderoso tras la primera escaramuza y que su evolución consista en descubrir cosas sobre sí mismo que no sabía. Y que le acepten como igual dentro del grupo de enanos. 

Los otros trece protagonistas, los enanos, se quedan desdibujados. Sí, conocemos a Thorin, conocemos a sus amigos, los hermanos Balin y Dwalin, a Bombur, el gordo, y más o menos a Fili y Kili, porque son los jóvenes. El resto, Ori, Nori, Dori, Gloin, Bifur, Bofur y Oin (cuyos nombres he tenido que buscar, pues no me acordaba) son olvidables y no tienen una personalidad definida. Sirven para rellenar espacio y poco más. 
Aunque queda justificado porque las escenas en las que tienen que entrar los trece en alguna casa son muy graciosas. Son pocas pero son geniales.

El resto de personajes son muy monos, y parecen anticipar los que encontraremos en El Señor de los Anillos. Están los obvios, Gandalf, Elrond y Gollum, que aparecerán después. El último incluso me llegó a dar pena cuando perdió su "regalo de cumpleaños", aunque hay partes más tarde en las que no dará pena ninguna.
Pero hay otros que anticipan la siguiente trilogía de forma mucho menos obvia. El rey de los elfos en el Bosque Negro es el padre de Legolas. Bardo parece un Aragorn más temprano.
Smaug no tiene comparación. Smaug es único y terrible. Y dura demasiado poco. 

La historia es adorable. Las situaciones complicadas se resuelven a base de ingenio y cuando la violencia es necesaria se suele ver como la opción más cobarde. Me encanta cómo Bilbo se hace amigo de todos, incluso de los que le mantuvieron preso durante semanas. Me gusta como mensaje, y más siendo una obra para niños en la que todos los personajes son hombres. También me encanta el mensaje sobre la avaricia de Thorin, que acaba casi convertido en Smaug.

Porque no hay personajes femeninos. Ni uno solo. Sí, hay mucha gente que lo ha señalado antes que yo, pero hay que decirlo igual. No hay mención alguna a personajes femeninos con nombre. Ni Arwen, ni la esposa del rey elfo, ni alguna mujer de la Ciudad del Lago. Nada. Solo se menciona a Belladona Took, la madre de Bilbo. Y ya.
No sé, no costaba nada poner una enana entre los trece.

Conclusión: Un libro muy mono para descansar del Silmarillion y adentrarse en el Señor de los Anillos.

Lo mejor: Bilbo es genial.
Lo peor: A igual los enanos eran demasiados.

Nota:



lunes, 7 de agosto de 2017

El Silmarillion, de JRR Tolkien

Tolkien comenzó a escribir El Silmarillion mucho antes que El Hobbit, obra concebida como historia independiente, pero que fue parte de lo que él llamaba un «tema que copia y se ramifica», y del que emergió El Señor de los Anillos. 

El Silmarillion cuenta la historia de la Primera Edad, el antiguo drama del que hablan los personajes de El Señor de los Anillos, y en cuyos acontecimientos algunos de ellos tomaron parte, como Elrond y Galadriel.
Los tres Silmarils eran gemas creadas por Fëanor, el más dotado de los Elfos, y contenían la Luz de los Dos Árboles de Valinor antes de que los Árboles mismos fueran destruidos por Morgoth, el primer Señor Oscuro. Desde entonces la inmaculada Luz de Valinor vivió sólo en los Silmarils, pero Morgoth se apoderó de ellos, y los engarzó en su corona, guardada en la fortaleza impenetrable de Angband en el norte de la Tierra Media. 

En este volumen se incluyen otras obras cortas, como el Ainulindalë o la Música de los Ainur, la creación mítica del mundo, y el Valaquenta, sobre la naturaleza y poderes de los dioses. A El Silmarillion sigue el Akallabeth, que vuelve a narrar la caída del reino de Númenor al fin de la Segunda Edad, y por último la historia De los Anillos de Poder, en la que el tema de El Señor de los Anillos reaparece en la perspectiva más amplia de El Silmarillion. 

El Silmarillion no es una novela, ni un cuento de hadas, ni una historia ficticia. Podría definirse como una obra de imaginación inspirada, una visión sombría, legendaria o mítica, del interminable conflicto entre el deseo de poder y la capacidad de crear.

No estaba segura de si publicar una entrada sobre este libro en el blog. Estaba claro que una reseña no iba a ser, ¿cómo vas a reseñar y a poner nota a algo que es solo comparable a la Biblia? Aún así quería hablar de esta obra en el blog, así que lo haré sin poner nota ni un lo mejor/lo peor. No lo considero justo, teniendo en cuenta que ni siquiera estaba pensado para ser publicado hasta que Christopher Tolkien lo recopiló.

Algo que no se puede negar es que el Silmarillion es un libro que intimida. Es largo, es denso y está tan repleto de personajes que hay que estar consultando el árbol genealógico cada vez que aparece uno.
Y no hace falta que cuente la fama que tienen ese tipo de libros en Internet.

Pero una vez superada esa pequeña e insignificante dificultad se descubre una historia de proporciones épicas, unos personajes memorables y unos sentimientos que resulta muy difícil encontrar en libros de otros autores.

Pero empecemos por el principio.

Sí, el nombre del volumen es El Silmarillion, pero no todo está ocupado por el Quenta Silmarillion propiamente dicho. Está compuesto de varias partes diferenciadas: la Ainundalë, el Valaquenta, el Quenta Silmarillion, la Akallabêth y Sobre los Anillos de Poder y la Tercera Edad.
Sí, voy a hablar de todo.

Como no podía ser de otra manera, se comienza con la creación del mundo, la Ainundalë, la música de los Ainur. Y es una de las cosmogonías más bonitas que he leído. Arda, la Tierra Media, nació gracias a la música, y si eso no es maravilloso te reto a un duelo. Se presenta al Dios, Eru, el Único, al Mal, Melkor, y ya desde el principio se ve cómo estos dos luchan: el orden contra el caos, la consonancia contra la disonancia. Y cómo los Ainur, fascinados por el mundo que han creado, deciden entrar en él para llevar a cabo los designios de Eru. Es precioso, y la forma de escribir es increíble. Me encanta.

El Valaquenta habla de los Ainur que llegaron a Arda: los Valar y los Maiar. No tiene una trama, es solo una descripción de los Valar y sus características, así como las de algún Maia especialmente importante. Dicho así parece aburrido, un tostón, el infodumping temido, pero está tan bien escrito que a mí no me importa leerlo. Es más, lo he disfrutado muchísimo.

Y ya, por fin, llega el Quenta Silmarillion, la parte más larga de todo el libro con diferencia. Donde se habla de los primeros elfos, de la tierra de Valinor, de sus árboles, de su destrucción y de las joyas que consiguieron capturar su luz. Y de todo el lío que se montó por ellas, que no fue poco.
Los personajes del Silmarillion parecen los menos tolkienianos de Tolkien. No son del todo grises, pero no son del todo buenos tampoco. Se corrompen, sienten odio, muchos están malditos y hasta los más bondadosos cometen errores terribles. Los elfos son seres llenos de envidia, malditos, atormentados... y hay muy pocas excepciones. No son los elfos perfectos que se ven en otras obras basadas en la obra del autor.
También aparece la raza de los Hombres. Muchos se presentan como servidores de Melkor, pues este les engaña, aunque otros deciden ser amigos de los elfos ante las atrocidades del Vala. Se nota que no son los protagonistas, ya que la narración se centra solo en unos pocos. Ya se hablará de ellos en profundidad más tarde.
Entre los personajes humanos hay que destacar a Hareth, una guerrera que guio a su gente por toda Arda y que llegó a fundar una estirpe entera famosa por su fuerza y resistencia. No esperaba encontrar un personaje femenino así.

En el Quenta Silmarillion destacan dos capítulos: la historia de Beren y Lúthien y la de los hijos de Húrin. Son las que más se asocian con el Silmarillion y ambas tienen novelas en las que se tratan con más profundidad.
Beren y Lúthien, como todo el mundo sabe, es una historia de amor entre un humano y una elfa, y cómo estos luchan para estar juntos. Me sorprendió mucho, aunque ya la había leído antes, porque creía que Lúthien sería una dama en apuros, un trofeo a ganar.
En las historias de amor de caballería típicas se muestra a los enamorados ansiosos de estar juntos, pero mientras el caballero lucha por ganar el tesoro que le permitirá ganar a la doncella o lucha contra el dragón que la tiene presa mientras ella se queda esperando incapaz de hacer nada.
Eso no pasa aquí. Beren va a buscar el Silmarill que le permitirá desposar a Lúthien y ella va detrás. Se enfrenta al mismísimo Melkor y gana sin despeinarse. Es hermosa y dulce, pero tan poderosa que nadie se atreve a enfrentarse a ella. Desde luego, es mi personaje femenino favorito de la Tierra Media.

Los hijos de Húrin es una historia mucho más dramática. En este caso los protagonistas, Túrin y su hermana Nienor, son ambos humanos. No voy a entrar en demasiados detalles porque prefiero que la descubráis al leerla. Cuenta cómo los dos hermanos están malditos, se enfrentan a un dragón, pierden la memoria y mueren de la forma más trágica posible mientras su padre es obligado a mirar su destino desde la fortaleza de Melkor. El Drama por excelencia.

Una vez terminado el Quenta Silmarillion (tras grandes dosis de drama porque los elfos son unos intensitos) llegamos al Akallabêth, que ya versa en exclusiva sobre los hombres. Cómo construyeron la gran y resplandeciente ciudad de Númenor y cómo cayó gracias al miedo más humano de todos: la muerte. Es curioso, porque ya en la época de esplendor se puede ver que eso no iba a acabar bien, y ni siquiera los esfuerzos de los más justos lograron evitar el desastre. Una historia trágica y que da qué pensar sobre la Atlántida de la Tierra Media.

Y, por fin, el final, donde se cuenta sobre los Anillos de Poder, la Última Alianza entre los Elfos y los Hombres y los eventos inmediatamente anteriores al Señor de los Anillos. Mucho de lo que se cuenta aquí ya aparece en el Hobbit y en El Señor de los Anillos, pero es interesante verlo tan detallado. Eso es un escritor que se curra el worldbuilding y lo demás son tonterías.

En resumen, ¿recomiendo leer el Silmarillion? Desde luego. Muchos recomiendan leerlo poco a poco, como si fuera un conjunto de historias, aunque yo no estoy del todo de acuerdo. Sí, es denso y sí, hay que tener valor para leerlo como se leería una novela normal, pero si se lee de a pocos se corre el riesgo de olvidar los personajes. Y eso es algo terrible, pues una vez que se olvidan los personajes se pierde de todo el libro. Yo lo leí de seguido, como una novela, y he sobrevivido, así que se puede hacer. Lo suyo es ir apuntándolos en un árbol genealógico para no perderse.

Eso sí, si aún no habéis leído nada de la Tierra Media, no recomiendo empezar por aquí, mejor escoger El Hobbit o El Señor de los Anillos antes de adentrarse en El Silmarillion. Se entenderá mejor y no quitará las ganas de leer el resto de libros del autor. 


miércoles, 2 de agosto de 2017

Reseña: Cumbres borrascosas, de Emily Brontë


La poderosa y hosca figura de Heathcliff domina Cumbres Borrascosas, novela apasionada y tempestuosa cuya sensibilidad se adelanto a su tiempo. Los brumosos y sombríos paramos de Yorkshire son el singular escenario donde se desarrolla con fuerza arrebatadora esta historia de venganza y odio, de pasiones desatadas y amores desesperados que van mas allá de la muerte y que hacen de ella una de las obras mas singulares y atractivas de todos los tiempos.











Llevaba mucho tiempo con este libro pendiente. Primero había oído que era terrible, muy pesado y que la gente por lo general no lo soportaba. Después, oí otro tipo de cosas. Que su protagonista era malvado, que se mostraba una de las relaciones más tóxicas de la literatura. Y me empezó a llamar un poco. Lo terminé de poner en mi pila tras leer El cuento número trece, de Diane Setterfield, cuando me empezó a entrar curiosidad por la obra de las Brontë. 

Lo que más destaca del libro es el ambiente opresivo que no parece irse nunca y que según avanza la trama se hace más palpable. No sé qué clase de brujería ha hecho, pero llega a conseguir que el lector lo sienta en sus carnes. Al menos, yo me olvidaba de respirar cada vez que empezaba a leer. Llegaba a sentir el frescor de la lluvia, el frío del invierno, hasta la hierba y el tacto de las piedras. Y eso para leerlo en verano viene muy bien.

Está narrado de una forma que no es lo más habitual, pero tampoco es lo más raro que encontramos. Comenzamos siguiendo los pasos de Mr. Lockwood, que va a alquilar la Granja de los Tordos, una propiedad cercana a la casa Cumbres Borrascosas, con la que comparte dueño: Heathcliff. Tras tratar con él, Lockwood descubre que es un hombre arisco y para nada amigable, pero que parece guardar muchos secretos. Al volver a la Granja de los Tordos, es Ellen, el ama de llaves, quien le cuenta la historia del pasado de Heathcliff y de todos los habitantes de ambas propiedades, con lo que toda la historia la vemos a través de sus ojos. Y es algo que se nota, pues ella siempre se presenta a sí misma como la única persona buena de ambas propiedades. Todos los demás son malvados y egoístas pero ella siempre es amable y buena. ¿Conviene, entonces, fiarse de ella?

La construcción de personajes es impresionante. Parecen vivos, parecen personas de verdad. Aunque, eso sí, unas personas horribles. Son caprichosos, violentos, egoístas... Ni siquiera los niños o el ama de llaves, que se suponen más inocentes, escapan a esto. Se aprovechan de los demás como quieren. Aunque, eso sí, el protagonista, Heathcliff, supera a todos en este aspecto. Muchos parecen ángeles comparados con él. Y es que he visto a pocos personajes literarios con ese nivel de maldad.

Cómo no, había que hablar de la relación que hay entre los dos protagonistas, Catherine y Heathcliff. Es de lo más tóxico que he leído. Ambos personajes se quieren y se necesitan, pero también se maltratan mutuamente de las formas más horribles. Se gritan, a veces se quieren, a veces se odian, se separan durante años... Pero siempre, siempre se vuelven a juntar. Porque dependen el uno del otro, y ninguno de los dos conciben la vida separados. Todo el mundo conoce la famosa frase:

Whatever souls are made of, his and mine are the same.

Pero hay otras que pondrían los pelos de punta. Desde luego, esta no es una relación deseable, por muy más allá de la muerte que vaya, y creo que en el libro queda bastante explícito.


"If al else perished, and he remained, I should still continue to be; and if all else remained, and he were anihilated, the universe would turn to a mighty stranger. I should not seem a part of it. My love for Linton is like the folliage in the woods: time will change it, I'm well aware, as winter changes the trees. My love for Heathcliff resembles the eternal rocks beneath: a source of little visible delight, but necessary. Nelly, I am Heathcliff! He's always, always in my mind: not as a pleasure anymore than I am always a pleasure to myself, but as my own being. So don't talk about separation again: it is impracticable."
Eso no es amor, es una OBSESIÓÓÓÓÓN

Mas no son esos los únicos personajes que aparecen en el libro. La historia transcurre entre Cumbres Borrascosas y la Granja de los Tordos, con lo que empezamos con dos familias, los Earnshaw y los Linton, cuyas vivencias se entrelazan. Vemos crecer a los hijos de cada familia y vemos morir a los mayores. Vemos cómo los personajes se aprovechan unos de otros, como intentan huir sin éxito, como se aprovechan de los pocos personajes buenos. Vemos sus relaciones amorosas, cada cual más tóxica, y vemos su paso de niños inocentes a adultos despiadados. Y aún así hay algo que impulsa a seguir leyendo. Porque queremos saber dónde acaban estas personas horribles, porque no podemos abandonarlos sin terminar su historia. 
Y a pesar de todo, el final aún da un rayito de esperanza de que hay algo de bien en el mundo, de que las cosas pueden cambiar. Me ha encantado. 

Conclusión: Qué viaje más intenso

Lo mejor: Los sentimientos que transmite la escritura
Lo peor: Cuidado, que puede provocar mal humor



martes, 25 de julio de 2017

Reseña: Acquaforte, de Paz Alonso

Cada atardecer las campanas de Venecia advierten a sus habitantes del inicio del toque de queda: la noche pertenece a las sombras de la laguna, a los ingenios de las historias de terror. Con la oscuridad los venecianos encienden las lámparas de los salones e ignoran las calles desiertas en fiestas que duran hasta el amanecer. Beate Varese pertenece a las aiunteri, la orden que organiza los banquetes y bailes del palacio real. Como buena veneciana ha sabido darle la espalda a la bruma y al hielo toda su vida, hasta que de repente, días antes del baile más importante del año, es la bruma quien sale a buscarla...








Descubrí este libro, y a su autora, por una lectura conjunta de él que hicieron hace poco en Twitter(¿el mes pasado?). La sinopsis y la portada me llamaron bastante la atención, y aprovechando que en Lektu está con pago social, me lo compré. Si el libro es fantástico o de ciencia ficción y está escrito por una autora española tampoco hay que convencerme demasiado, porque voy de cabeza. 

El prólogo es espectacular. Presenta un mundo que a mí me ha parecido bastante steampunk y unas criaturas extrañas, unos ingenios mecánicos que pueblan la laguna de Venecia por la noche y han de desaparecer al salir el sol. En seguida daba ganas de leer más para saber más sobre ellos.
Me sentí decepcionada cuando en el capítulo uno descubrí que no eran ellos los protagonistas, lo reconozco. 

Como pone en la sinopsis, se podría decir que la protagonista es Beate Varese. Me costó un poco cogerle el punto, aunque es un personaje con que el lector se puede identificar con mucha facilidad y por el que es muy fácil preocuparse. Al menos según mi punto de vista, las decisiones que tomaba me parecían bastante sensatas, yo misma habría actuado de forma parecida. Apenas he notado una gran evolución, solo al final, pero ha estado dentro de la lógica, con lo que es un personaje que me ha gustado. 
Solo hay un detalle de Beate que no me ha gustado, y ese es su interés amoroso, Giacomo, el maestro de festejos. Es un hombre al que lleva sin ver muchos años porque este se marchó de Venecia a recorrer el mundo y ella se quedó en la ciudad. Por supuesto, ellos siguen enamorados, pero no me ha parecido un sentimiento real. Solo sabía que se querían por lo que decía el narrador y por unos diálogos muy artificiales entre ellos. Me parecía una relación muy metida con calzador. 

El resto de personajes me han gustado, en general. Y es que, aunque haya dicho que la protagonista es Beate, es más bien una novela coral en la que intervienen muchos otros. 
La reina Giovanna es magnífica, con sus vestidos, con su altanería y su elegancia. Y además, cada vez que salía volvía a tener interés en la lectura, porque casi siempre su aparición presagiaba algo interesante. Aunque sus ataques de celos y de envidia por Beate también me han parecido poco creíbles. 
Lara de Vimaggio, la mejor amiga de Beate, me gustó mucho al principio, pero luego fue un personaje que me fue aburriendo. Era desenfadada y despreocupada, además de alegre y no dudaba en tomar riesgos. Creía que daría mucho de sí, pero en un momento le ocurre algo que no voy a contar y tras ello se pasa el resto del libro convaleciente. Allí pierde toda su personalidad y se convierte en un personaje aburrido y al que yo no podía entender. 

El mundo me ha gustado, los personajes también... ¿dónde está el problema, entonces?

La historia es aburrida hasta decir basta. A lo mejor soy solo yo, pero había tantos personajes con tantas historias que, aunque parecía que ocurrían muchas cosas en realidad la trama no avanzaba nada. Los actos del principio solo tienen consecuencia hasta la mitad, y aún así todo se ha resuelto antes de alcanzar el último cuarto para entrar en un desenlace eterno. Sí, vuelven a aparecer los ingenios del lago y se revela su naturaleza y todo eso, pero aun así me siento estafada. Creo que una historia con ellos como protagonistas habría ganado mucho más. pero a lo mejor soy solo yo. 

Conclusión: Podría haber sido mucho mejor

Lo mejor: Soy muy fan de la Venecia steampunk
Lo peor: La historia apenas avanza

Nota:

domingo, 16 de julio de 2017

Reseña: Mago y cristal, de Stephen King

Roland y el Ka-tet siguen viajando en Blaine, el tren loco que busca su destrucción, hasta que finalmente Eddie le vence en el concurso de adivinanzas. Por fin pueden bajar y se encuentran en la tierra de Topeka. Aquí Roland decide contarles a sus compañeros su propia historia, de cómo llegó a abandonar su país y convertirse en pistolero. La historia es larga y trágica y lo más triste es como llegó a enamorarse de Susan quien ya estaba prometida a un señor mayor, poderoso pero repugnante. Se aman en secreto y planean escaparse juntos. Pero los jóvenes están rodeados de odio y traición y Roland también duda a ratos. ¿A dónde le lleva su destino? ¿Hacia la Torre Oscura para salvarla o hacia la felicidad con Susan?







La Torre Oscura
1. El Pistolero
2. La llegada de los tres
3. Las tierras baldías
4. Mago y cristal
5. Los lobos del Calla
6. Canción de Susannah
7. La Torre Oscura


Desde que terminé Las tierras baldías estaba deseando continuar con el siguiente volumen de la saga. Después de toda la tensión que había conseguido crear en las últimas páginas y ese maldito cliffhanger yo necesitaba saber cómo continuaba. 

Este libro empieza bien. Empieza muy bien. Se resuelve el problema que se había planteado al final del libro anterior de una manera magistral, con el torneo de acertijos entre el ka-tet de Roland y Blaine el Mono (aunque yo ya me la esperaba de alguna manera) y los personajes continúan su viaje. Es la mejor parte del libro, con mucha diferencia. 

A partir de ahí, todo fue cuesta abajo. 

En un momento, más o menos al pasar el primer quinto, Roland decide que pararse y empezar a contar un suceso de su pasado que acapara casi todo el libro sin contar mucho más que lo que pone en la sinopsis. Ocupa cerca de seiscientas páginas y de podría haber resumido en muchas menos de la mitad sin perder información por ello. La cantidad de paja que hay allí es demencial.

Cuenta la historia de su primer amor, cuando tenía la tierna edad de catorce años, una de sus primeras escaramuzas como pistolero y cómo eso le motiva para avanzar hacia la Torre Oscura.
La chica (por favor, no iba a ser un chico, ¿verdad?) se llama Susan, tiene dieciséis años y será la encargada de darle hijos al alcalde de su pueblo, un hombre viejo, lujurioso y repugnante. Ya solo eso me puso sobre aviso. Y es que las parejas (forzadas o no) entre hombres crecidos o ya viejos y niñas o adolescentes me dan una grima impresionante. Muy bien tenía que ir para que me gustara, y no fue así.
Al principio la actitud de Susan entraba dentro de lo que cabría esperar. Estaba aterrorizada, y con razón. El viejo da asco, la toca sin su permiso y la trata como a un objeto. Pero cuando avanza la trama y se enamora de Roland todo parece cambiar. Ni siquiera le da asco el viejo, y eso es algo que no puedo entender. Tampoco le importa mucho acostarse con Roland después de que el alcalde la sobara, algo que nadie sería capaz de hacer. La coherencia brilla por su ausencia aquí.

She wrinkled her nose, although the most she felt for Thorin these days was a kind of sad distaste. Her fear for him had passed.
¿Por quéééééééééé? 

Además, me ha parecido demasiado sexualizada para la edad que tiene. Incluso Roland ya adulto recuerda sus tetas con añoranza, y en algún momento el autor deja caer que ella está en “su momento de mayor hermosura”. Su entorno tampoco es el mejor del mundo. Vive con su tía, Cordelia, que la odia por algún motivo extraño (se burla de ella llamándola Miss Oh, So Young and Pretty) y no parece tener amigas más allá de una tal María que actúa más de sirvienta que de otra cosa (y de la que también se dice que no tiene demasiadas luces). De hecho, antes se llevaba bien con su tía. Al menos, hasta que murió su padre.

The man who had loved them both enough to make them love each other was gone

Porque claro, no puede haber amistad entre dos mujeres sin un hombre que las una.

Además, como toda buena chica, se enamora de Roland hasta darlo todo por él. Y, sorpresa, Roland no hace lo mismo porque claro, es un hombre, pero de él hablaremos en seguida. 

El Roland de catorce años es irreconocible. Vale que el hombre ha pasado por muchas cosas desde entonces, pero es que no me ha parecido ni siquiera creíble. Tiene la profundidad de un charco y sus actitudes hacia Susan dejan mucho, muchísimo que desear. Es otro que no la quiere como a una persona, sino como un objeto. La gran prueba aparece al final, cuando (un spoiler que no se esperaba nadie) la abandona a su suerte para irse a buscar la Torre, decisión que para ella tendrá fatales consecuencias.
He wanted her. Not as he wanted the whore when she lay naked on her bed and her legs spread and her half-lidded eyes looking up at him, but in the way he wanted food when he was hungry or wáter when he was thirsty. In the way, he supposed, that he wanted to drag Marten’s dusty body behind his horse down Gilead’s High Road in payment for what the wizard had done to his mother.

Súper romántico, vamos.

Además, la relación amorosa (si es que se puede llamar así) entre estos dos es horrenda. Susan depende del todo de Roland, y se hace llamar suya, mientras Roland tiene unos celos tremendos. Incluso el compromiso que tiene Susan con el alcalde le parece culpa de esta. Y es que es algo terrible tener que compartirla con otro hombre.
She was, at least for the moment, no longer her own mistress; she might consequently be his. He could do to her what Marten had done to his own mother, if that was his fancy

Luego están los personajes secundarios, los que no interesan a nadie pero cuyas historias aparecen una y otra vez. No recuerdo apenas nombres y para mí eran más una masa informe que personajes individuales. Habría que destacar a Rhea, la bruja, una mujer repugnante que también odia a Susan por algún motivo y hace todo lo posible para que la pobre chica lo pase mal. El resto de secundarios son prescindibles. No sé si le importan al mismo escritor. 

La trama en sí es predecible, sosa y está llena de paja. Es una trama que se puede resumir en un relato sin que se pierda apenas nada. Y Stephen la alarga durante... ¿quinientas páginas? Había momentos en los que empezaba a contar la vida de personajes que no intervenían apenas en la trama y otroa que eran páginas y páginas de nada. Este libro se me ha hecho eterno, y podría haberlo resumido en uno bastante más corto. Tan insoportable era el tedio que pedí que me lo contaran, para al menos saber si iba a pasar algo interesante. 

La ambientación deja mucho muchísimo que desear. Todo el libro estaba en un escenario tipo el oeste, cosa que no estaba mal. La acción transcurre en Mejis, el equivalente a México en el mundo de Roland, en un pueblo perdido por ahí. Y la gente habla en inglés. Incluso entre ellos. 
Pero, Diankra, ese es un recurso habitual en los libros y en las películas para que puedas entender lo que dicen personajes que no comparten tu lengua materna. 
Vale, si fuera así estaría bien, pero no. Porque pasada la mitad del libro los personajes empiezan a soltar expresiones en español de forma espontánea. Hay veces que incluso hablan entre ellos en español, pero solo lo hacen los "catetos". Hay gente con nombres hispanos (hay una María por ahí que tiene menos luces que una bicicleta, la misma Susan se apellida Delgado) pero también los hay anglosajones. Parece que el español es un dialecto que usan muy de vez en cuando entre ellos y que además aparece de repente por arte de magia. 

El final, cuando al fin Roland termina su historia, es una referencia al Mago de Oz que de obvia roza el fanfiction. No está del todo mal, pero para mí todo había sido tan horrible que no me gustó en absoluto. Seguiré la saga porque me la han recomendado mucho y me han prometido que va a mejorar, pero esto me ha quitado las ganas del todo. 

Podría seguir echando pestes hasta el fin de los tiempos, y de hecho tengo muchos más fragmentos subrayados que no he tenido tiempo de utilizar, pero creo que con esto os podéis hacer una idea.

Conclusión: Un descalabro imperdonable a mitad de saga

Lo mejor: Los acertijos con Blaine el Mono
Lo peor: Pedir mundos fantásticos sin machismo (o al menos sin violaciones) parece demasiado.

Nota:
Sí, otro suspenso. Porque puedo.


miércoles, 14 de junio de 2017

Reseña: Every Heart a Doorway, de Seanan McGuire

Eleanor West’s Home for Wayward Children 
No Solicitations
No Visitors
No Quests

 Children have always disappeared under the right conditions; slipping through the shadows under a bed or at the back of a wardrobe, tumbling down rabbit holes and into old wells, and emerging somewhere... else.

But magical lands have little need for used-up miracle children.

Nancy tumbled once, but now she’s back. The things she’s experienced... they change a person. The children under Miss West’s care understand all too well. And each of them is seeking a way back to their own fantasy world.

 But Nancy’s arrival marks a change at the Home. There’s a darkness just around each corner, and when tragedy strikes, it’s up to Nancy and her new-found schoolmates to get to the heart of the matter.

No matter the cost.

Wayward Children
1. Every Heart a Doorway
2. Down Among the Sticks and Bones
3. Beneath the Sugar Sky

Este es un libro que llevaba mucho tiempo llamándome la atención. Había visto críticas muy buenas y el planteamiento me parecía muy original. ¡Al fin alguien piensa en cómo les puede afectar a los niños el viajar a un mundo mágico y volver! Además, había oído que tenía un protagonista asexual. ¿Qué más podía pedir? Me lo bajé aprovechando que estaba gratis en tor.com (todo legal) con el motivo del lanzamiento de la segunda parte de la saga: Down Among the Sticks and Bones. 
 No se ha publicado en español ni sé si lo hará en un futuro cercano. Ha ganado varios premios en el panorama fantástico internacional, así que supongo que en algún momento se traducirá. De todas formas, el nivel de inglés no es demasiado complejo y es un libro bastante corto, así que yo lo recomiendo de todas formas.

Algo que me ha sorprendido mucho de este libro han sido los personajes, o, más bien, la diversidad de personajes. No son demasiados, pero son todos distintos. La protagonista, Nancy, es asexual, su compañera de habitación, Sumi, es de ascendencia oriental, hay un chico trans, Kade, que además es de piel morena... Y la mayor parte de los personajes son femeninos, incluyendo las dos figuras de autoridad. Me encanta encontrar obras de fantasía tan diversas, y espero que esto se convierta en la regla más que en la excepción. 

"Why are there so many more girls here than boys?"
"Because 'boys will be boys' is a self-fulfilling prophecy", said Lundy. "They are too loud, on the whole, to be easily misplaced or overlooked; when they disappear from the home, parents send search parties to dredge them out of the swamps and drag them away from frog ponds. It's not innate. It's learned. But it protects them from the doors, keeps them safe at home. Call it irony, if you like, but we spend so much time waiting for our boys to stray that they never have the opportunity. We notice the silence of men. We depend upon the silence of women."
Esto es oro y tenía que ponerlo

La forma de tratar la diversidad me ha parecido correcta en la mayoría de los casos. No se nota forzada ni que haya metido porque sí sin informarse primero. Aquí hay que destacar a dos personajes: Nancy y Kade. 
Nancy es la protagonista. Llegó al Hogar tras pasar una temporada en el Reino de los Muertos. Como personaje me encanta. Es decidida, es valiente y es maja con sus compañeros. Y además, es asexual. Es cierto que en su caso la explicación que se da de la asexualidad parece sacada de un diccionario. No me ha resultado del todo orgánica, aunque reconozco el esfuerzo de hacer que sea explícitamente asexual. Es algo difícil de conseguir en una historia en la que apenas hay romance y una representación que yo echaba de menos. 
Me ha gustado más como se ha tratado el personaje de Kade. Es un chico transexual y la manera que tiene de decirlo es magnífica. Es el lector el que se da cuenta de cómo es, y no él quien se define como un caso de ejemplo. Es el mejor "muestra, no cuentes" que he visto. Y como personaje es espectacular.

El resto de los niños del hogar se distinguen entre ellos a la perfección y no son los típicos adolescentes que uno espera encontrarse en las historias. Algunos están chiflados, otros, convencidos de que van a volver, otros parecen normales, otros tratan de superar que nunca irán de nuevo a los mundos mágicos donde tan bien encajaban... Todos tienen las voces muy diferenciadas y es casi imposible confundirlos. Y me encanta que cada cual tenga sus taras que le hacen único. 

La trama es muy interesante. Pasa el tiempo justo explicando cómo funciona el Hogar y presentando a los personajes para pasar a la acción. La trama es una de asesinatos, no de las que más me llaman, pero me encanta cómo se ha resuelto y la tensión que la autora ha sido capaz de crear. La única pega es que se me ha hecho un libro demasiado corto, y a igual no habría echado en falta algo más de desarrollo. 

Conclusión: Qué mono y qué maravilloso

Lo mejor: Los personajes están tratados de forma magistral
Lo peor: Un poco demasiado corto

Nota:

domingo, 4 de junio de 2017

Reseña: Historias élficas, de Házael González


 Un magnífico viaje por la Tierra Incontable a través de una de sus razas más antiguas: los elfos.

Seremos testigos del momento en el que el humano Andrio se encuentra con el elfo Rayleth y su familia para descubrir la vida de estos seres y su profunda vinculación con la naturaleza primordial del mundo. Se retoma la historia del Mago humano para narrar su viaje junto con los elfos Anandt y Aneyl en busca del Maestro.

 Descubriremos la mítica Ciudad de los elfos que inspiró la legendaria Arn de los humanos, y las lecciones de una maestra elfa nos hablarán de las costumbres e historias de los elfos que habitan Nayrda, una raza tan fascinante como misteriosa.





Compré el libro en la Feria del Libro de Madrid del año pasado. Tenía la intención de leerlo pronto, pero entre unas cosas y otras estuvo en mi estantería olvidado durante casi un año hasta que le llegó el turno. Al menos puedo decir que fue en el momento oportuno. 

El libro está compuesto de tres relatos y un glosario. Los dos primeros relatos son más o menos cortos pero el tercero es casi una novela corta compuesta de muchos capitulitos. Es un spinoff de la saga Historias de la Tierra Incontable, con lo que yo recomendaría leerlo después de haber leído al menos hasta el tercero (que es cuando los elfos hacen su aparición estelar) para que sus historias aporten algo.

El primer relato, Alorinyönnn, cuenta cómo un humano, Andrio, conoce a un elfo y pasa unos meses en su casa con su familia. Presenta a los elfos como seres perfectos a los que nosotros no podemos siquiera acercarnos: todo lo hacen mejor, más rápido y con mucha más gracia, como siempre. Me ha gustado la historia, aún así, porque los mensajes que tiene son muy bonicos y porque después de unas cuantas lecturas sangrientas y crueles viene bien encontrarse con una historia de gente siendo feliz y resolviendo sus problemas hablando. Aún así, tiene algunos comentarios que me han chirriado bastante. No son muy numerosos ni se hace demasiado hincapié en ellos, pero siguen estando ahí.

-Si no me pongo guapa para mi esposo, ¿para quién voy a hacerlo entonces?


El segundo, Alorynnindyon Anïïl podría considerarse una continuación del primero, aunque no comparte protagonista. Ahora en quienes recae el foco de atención es en Anandt y Aneyl, los hijos del elfo de la historia anterior, y en un mago que nos encontramos en otros libros de la saga. Cuenta un viaje que realizan en busca de un Maestro, en el que se aprovecha para mostrar la forma que tienen los elfos de acercarse al sexo y a las relaciones en general. El mensaje está bien (que el sexo no es algo malo y tal), pero casi parece que en lo que en realidad dice es que es algo natural y necesario, y no me gustan demasiado esos mensajes.
También revela que los elfos no fueron siempre perfectos, y que su modo de vida es tan respetuoso con las cosas vivas porque en un momento de su historia metieron la pata hasta el fondo y ahora sienten que nada de lo que hagan podrá remediar ese mal. No es lo más original, pero al menos da una explicación de su perfección actual.

-Pregúntaselo a ellos. Pregúntales a los Primeros Árboles qué es un elfo, y te contestarán que es una criatura peligrosa y sanguinaria, capaz de matar a sus hermanos sin mostrar ninguna piedad. Te dirán que los elfos son asesinos y que su única obsesión es matar a todo lo que está vivo. Te dirán que son criaturas que causan dolor, que cortan con armas afiladas y que queman con grandísimos fuegos.
Esto es de la historia siguiente, pero me sirve igual para ilustrarlo

El tercero, Auddinaënayl, es casi una novela. Está constituida de un montón de capíulos cortos y cuenta cómo una maestra de la Casa de la Enseñanza toma como pupilo a un huérfano sin nombre y le va enseñando partes de la ciudad para que encuentre lo que quiere hacer en su vida. Lo que es el planteamiento no está mal, pero el autor aprovecha esta historia para contar (que no mostrar) elementos de la cultura de los elfos. Si estás muy muy interesado en ellos, bien. Si no, se hace bastante largo. Yo me llegué a atascar porque no veía que la historia fuera a ninguna parte. Al final parece avanzar la historia de Anandt, uno de los protagonistas del relato anterior, y lo deja en cliffhanger, supongo, para continuar esa historia en las demás entregas de la saga.

Y luego están los fragmentos de la enciclopedia, que funcionan a modo de glosario. No tienen una historia ni nada parecido, con lo que no hay nada reseñable ni destacable en ellos.

Algo a destacar en todos los relatos en general son las distintas orientaciones sexuales de los personajes, y cómo estas están tratadas con total naturalidad. Eso ya viene siendo normal en obras del autor, y es algo que me parece muy, muy positivo, pues no es algo que ocurra solo con los elfos, sino con todas las criaturas del autor. Además, los personajes no dan por sentada la heterosexualidad de los demás, lo que es maravilloso.


Conclusión: Gente bonica siendo feliz

Lo mejor: Es un libro muy mono.
Lo peor: Cuenta mucho, muestra poco, algún comentario que otro.

Nota:

lunes, 22 de mayo de 2017

Reseña: Las tierras baldías, de Stephen King

La Torre Oscura y su extraño mundo, parcialmente inspirado en un poema narrativo de Robert Browning, vuelve con este tercer volumen. Después de haber superado con éxito las invocaciones de las tres puertas, Roland está atormentado por la paradoja temporal que provocó al salvar a Jake de la muerte. Pero ahora cuenta con Eddie y Susannah, que ya no son prisioneros en el mundo del pistolero: ahora participan en la búsqueda que lleva a cabo Roland y juntos descubren el Camino del Haz. Transitar por estos haces de luz es arduo y les descubre mundos nuevos y peligrosos; pero Roland conseguirá atravesarlos y deshacer la paradoja de la no muerte de Jake. Los cuatro se arriesgarán a sumergirse en la búsqueda de ese centro del Mundo Medio donde puede ser que encuentren la Torre Oscura.






La Torre Oscura:
1. El pistolero
2. La llegada de los tres
3. Las tierras baldías
4. Mago y cristal
5. Los lobos del Calla
6. Canción de Susannah
7. La Torre Oscura

Me habían contado que este era el mejor volumen de La Torre Oscura, y algo de razón había en esas palabras. Sí, esta entrega de la saga me ha gustado bastante. Sin embargo, no he podido disfrutarla tanto como querría por diversos motivos. 
Este libro tiene las escenas más espectaculares que he tenido el placer de leer en toda la saga, pero también tiene las peores. Tiene unas ideas alucinantes que arruina por incluir otras que no lo son tanto. ¿A cuáles hacer caso para puntuar?

Pero empecemos por el principio

La historia está hecha como de parches, no parece haber ningún hilo que la conduzca más allá del viaje hacia la Torre Oscura que conduce toda la saga. Al principio el objetivo es que Roland recupere la cordura y después, simplemente avanzar. Eso hace que la trama vaya dando palos de ciego, pues no se ve un objetivo que unifique todo el libro.
La primera mitad me ha gustado bastante más que la segunda, en esa sí hay objetivos claros. Jake quiere encontrar al misterioso pistolero que aparece en sus sueños. Roland quiere que su locura termine. Eddie necesita hacer una llave. Susannah... Susannah está ahí, pero de ella hablaremos más adelante.
Pero una vez que estos objetivos se cumplen (o se hacen ya imposibles) no queda nada más que avanzar. Sí, van viendo cosas. Sí, hacen side quests, pero no se ve que avancen de verdad.
Y justo cuando pensaba que este libro iba a ir a peor, que no me iba a gustar tanto como me decían que lo haría, va y pone ese final. Ese maldito final. Es un cliffhanger de manual, pero tan bien hecho que solo puedo aplaudir. No me puede no gustar un libro que termina de una forma tan espectacular, que me deja tantas ganas de continuar.

El ritmo es muy inestable. Al principio es muy bueno, y hay una parte, con Jake como punto de vista, que maneja la tensión de una forma espectacular. Llega a hacer creer al lector que hay un nuevo mundo tras cada puerta que pasa... para que resulte ser una decepción. Pero lo hace de tal manera que, al menos yo, caía siempre. Aunque ocurriera diez veces.
Sin embargo, en la zona que rodea a la mitad, se para de repente. Además, como tenía los exámenes y todo el lío tenía poco tiempo de leer, con lo que se juntaba el leer poco con el no pasar nada lo poco que leía.
Al final vuelve a acelerarse otra vez, y de qué manera. Es una de esas partes en las que de verdad piensas que los personajes van a morir, en las que te olvidas de que aún quedan cuatro libros y es imposible que mueran todos. Y el final... maravilloso.

Los personajes me han dejado algo más fría que en libros anteriores. No están del todo mal, salvo uno, pero no me han parecido tan interesantes.
Roland no ha cambiado de forma significativa, sigue siendo el mismo que en libros pasados, aunque ya se le ve algo más vulnerable, menos seguro, más humano. Me ha gustado, no tengo quejas a ese respecto.
Eddie ahora lucha contra la sombra de su hermano. Intenta sobreponerse a haber estado toda su vida pensando que no servía para nada, que no hacía nada bien. Está algo menos pendiente de la droga que en el libro anterior y es bastante más luchador, hasta el punto de rebelarse contra Roland en varias ocasiones. Me gusta por dónde va este personaje.
Jake es muy mono. Un niño bueno e inocente que sigue siéndolo a pesar del mundo cruel al que ha ido a parar. Ya le conocimos bastante en el primer libro, y en este no ha cambiado demasiado. Quizás es demasiado inocente, pero tiene algunos puntos muy buenos.
Y Susannah... ay. Es que no sé por donde coger este personaje. No veo que tenga una personalidad definida, es solo alguien que está ahí. Ni siquiera el tener a otras dos personas en la cabeza y ser consciente de ello le da más interés. Es más una herramienta que un personaje. Sí, hace cosas, sí, le pasan cosas, pero no parece haber una mente detrás de sus acciones. Y anda que no hay chicha que sacar de este personaje, teniendo en cuenta su personalidad múltiple.
Ni siquiera su relación con Eddie me parece realista. Sí, un beso por aquí, cariñitos por allá, pero no veo nada más. King nos cuenta que se quieren, pero yo no lo veo reflejado en sus acciones.

Y hay una escena de violación a una mujer. Eso ha sido lo peor con diferencia. No se describe de forma demasiado explícita, pero aún así me resultó muy desagradable. Encima ni siquiera se tratan las consecuencias en el personaje en cuestión ni nada. Si juntamos eso con que últimamente estoy muy sensible con esos temas, no es difícil llegar a la conclusión de que he pasado un muy mal rato.

Conclusión: Tiene cosas alucinantes y otras horribles

Lo mejor: El último cuarto es grandioso
Lo peor: La escena de la violación

Nota:


lunes, 8 de mayo de 2017

Reseña: Horizonte 6, de Caryanna Reuven

Una misteriosa señal procedente del espacio profundo, la primera nave colonial de la humanidad llegando por fin a su destino, una IA obsesionada con el estudio e la mortalidad y una extraña especie alienígena que surca el universo tratando de enmendar un error cometido en el pasado...

Cuatro visiones, cuatro historias independientes, que se entrelazan en torno al viaje de “La Dama Estelar” más allá del horizonte de la humanidad.










Me bajé este libro de Lektu el Día del Libro aprovechando que se puede pagar con la funcionalidad del pago social (se paga con un tweet o una publicación en Facebook). Me llamó la atención la sinopsis, con la propuesta de relatos de ciencia ficción, y al ver que no era muy largo, decidí comprarlo. Prefiero introducirme de a pocos y no con novelones de novecientas páginas. 

Como dice la sinopsis, lo que tenemos aquí son cuatro relatos más o menos cortos que se tienen un nexo en común: la expedición de La Dama Estelar en busca descubrir nuevos mundos. Los temas de los relatos, además, tienen todo lo que me interesa de la ciencia ficción: la inteligencia artificial, el primer contacto con una civilización alienígena y la perspectiva de estos aliens. Todos me han parecido muy interesantes y muy bien documentados. Pero vayamos por partes. 

El primer relato cuenta los momentos previos a un primer contacto. Es el relato con más contenido científico, ya que se narra con todo lujo de detalles cómo es ese intento de conexión. Se cuenta cómo desde una nave reciben unas extrañas señales de neutrinos que parecen venir de la Dama, pero que resultan demasiado extrañas para ser humanas. Nada más empezar la antología ya se nos presenta a una protagonista femenina, lo que me llamó la atención y me pareció del todo acertado. Después del campo de nabos de Asimov me encanta ver mujeres liderando naves espaciales. 
Como punto negativo, los datos científicos vienen en notas al pie de página que, en mi opinión, entorpecen la lectura, ya que aparecen de repente y muy seguidas unos de otros. Además, en la edición .mobi no aparecen bien, con lo que la lectura se entorpece aún más.

El segundo narra las vivencias de La Dama unos instantes antes. En la pantalla de mando de esta nave también aparecen señales extrañas, igual que en el anterior relato, aunque se refieren más bien a las trayectorias de su nave y de otro objeto no identificado. Está algo menos plagado de términos científico, pero tiene menos personalidad que los demás. Ha sido el que menos me ha gustado de la antología. Aunque, eso sí, el final es espectacular.

El tercero es sin duda mi favorito. Cómo no va a serlo si la protagonista es una IA y yo soy una futura informática. En esta historia, la supercomputadora OSIRIS se obsesiona con conseguir un cuerpo humano para experimentar la vida y la muerte. Tanta es la obsesión que le impide realizar cualquier otro tipo de operación, con lo que quienes están a su cargo deciden cumplir sus deseos. Me encanta. Su punto de vista está muy conseguido, ya que piensa más o menos como lo hace un ordenador, con un pensamiento muy distinto al nuestro. Lo malo (si hay que poner algo) es la falta de relación que tiene este relato con los demás, ya que ocurre bastante tiempo antes. Sí, se ve a La Dama, pero parece más un cameo que una verdadera conexión teniendo en cuenta la conexión tan fuerte que tienen los otros tres.

En el cuarto volvemos al instante de los dos primeros relatos, pero con una perspectiva radicalmente diferente: la de los aliens que presencian el hecho. No voy a decir qué hacen, porque entonces arruino los dos primeros dos relatos, así que contentémonos con especificar que acaban de detectar a La Dama. Me gustó ver lo que pensaban, aunque fue también un poco escalofriante y es una perspectiva que se ha visto ya en unas cuantas películas. Lo peor de este relato es cómo están escritos los nombres, ya que no están en caracteres normales, y se puede hacer confuso distinguirlos con esa escritura, a la que no estamos acostumbrados. El final, con el que cierra la antología, me ha encantado, aunque era predecible gracias a los relatos anteriores.

Conclusión: Muy recomendable para introducirse en la ciencia ficción

Lo mejor: Los temas son muy interesantes, y me encanta su tratamiento
Lo peor: Fallos puntuales en los relatos.

Nota:


domingo, 30 de abril de 2017

Reseña: Hierro fatuo, de Ana Katzen

Últimamente circula por ahí un rumor. Se dice que hay un ladrón que no solo es capaz de abrir cerraduras de cuanto palacio le plazca, sino también portales al éter en el que flotan los mundos. Cualquiera con tal habilidad podría ganarse la vida vendiendo tesoros de incalculable valor, pero él tiene otros planes. Está obsesionado con una sustancia que solo se cultiva dentro de los niños y que podría ser el detonante de una guerra entre el hombre común y el hechicero. Se hace llamar Kurai, el traficante de hierro fatuo.










Los moradores del cielo
1. Cazador y presa
2. Hierro fatuo
3. ¿?

Leí el primer libro para el #LeoAutorasOctubre y desde entonces ardía en deseos de leer la segunda parte. El mundo que presentaba era muy original, y los personajes eran fantásticos. Fue todo un descubrimiento.
Una pena que todo ello se haya gastado en un libro de paso. 

El libro no es malo, y de hecho se disfruta bastante bien, pero la sensación general es esa: es un libro de paso. La historia no parece presentar un conflicto de verdad y es más un preludio a algo que, parece, llegará en la tercera entrega de la saga. 

El principal problema que tuve fueron las referencias a eventos del primer libro. Me lo leí hace seis meses, pero hay lagunas, en especial en los aspectos más técnicos y con más nombres raros. Sí, me acuerdo más o menos de la trama, pero no de los detalles. Y esos son justo los que dan por sabidos en esta entrega. Me ha costado más de un 50% del libro conseguir entender lo que ocurría. Con algunos pequeños recordatorios se habría solucionado con facilidad.

El mundo sigue siendo tan brillante como en los anteriores. Me gusta que no vayan a por malvados hechiceros, sino a por comerciantes, que no investiguen en estudios de magia arcana sino en laboratorios, y que aún así se mantenga el aura mística. Cada vez me gusta más la fantasía tecnológica. 
La forma de presentar los elementos nuevos es bastante correcta. Aún hay párrafos y párrafos llenos de nombres extraños e imposibles de retener, pero en general muestra bastante. Sin embargo, parece que algunos personajes están hechos expresamente para la exposición, como es el caso de Selene, que solo habla y habla sin parar. 

Los personajes no han cambiado demasiado. Me caen un poco peor, en general. Sarket está más salido que el pico de una plancha, como si la autora quisiera exagerar al típico chico adolescente que pasa de todo y solo se preocupa del sexo. Selene es la heroína o la damisela en apuros según interese, además de ser la que (casi) todo lo sabe y todo lo conoce. Enor es "la borde". Estos tres se van volviendo cada vez más planos, cada vez más simples. Al menos al final remontan un poco y parecen crecer algo.

Aparece un personaje nuevo, Ysael, una inmortal, que sí parece tener más interés. Es ese tipo de personaje en el que confías pero sabes que te acabará apuñalando por la espalda. Me encantó su personalidad y esa situación de ambigüedad moral.
Lo que no me ha gustado tanto de este personaje ha sido su interés amoroso. Está enamorada de Enor, lo que le hace lesbiana o bisexual, y no se molesta en disimularlo. No tengo problema con los personajes que se enamoran de otros de su mismo sexo, pero no me ha gustado nada la forma de representarlo. Cuando se muestra su amor por Enor se ve como algo repugnante, algo malo, pues esa es la percepción de todos los demás personajes. Es como la figura del baboso cambiada de género. Que el único personaje de ese tipo en el libro sea así no es que deje a la comunidad en buen lugar, precisamente.
También tiene su trasfondo dramático en el que se incluye, como no, una violación.

Hay un capítulo al final específico para el trasfondo de Enor. Aparece de repente y sin ninguna justificación aparente, lo que ya de entrada hizo que de repente perdiera el norte. Y encima, se ve que la mujer con fuerza física, la que sabe manejar armas y que protege a todos los demás fue una especie de esclava de un hombre que abusaba sexualmente de ella en su juventud. Encima, es la que trata al protagonista masculino con la punta del pie, y si eso. Con lo que prometía este personaje y en lo que se ha convertido.

Resumen: Libro de paso estándar

Lo mejor: El mundo sigue siendo tan chulo como antes
Lo peor: Las violaciones como trasfondo dramático para los personajes femeninos

Nota:

lunes, 24 de abril de 2017

Reseña: La llegada de los tres, de Stephen King

Tras ser atacado por unas langostas gigantes que le amputan dos dedos de la mano derecha, al borde de la muerte, el pistolero de topa al fin con la puerta que lo conectará con 'el otro mundo'. De repente, se despierta en el cuerpo de un heroinómano y a punto de aterrizar en Nueva York... Comienza el viaje hacia la Torre Oscura.













La Torre Oscura
1. El pistolero
2. La llegada de los tres
3. Las tierras baldías
4. Mago y cristal
5. Lobos del Calla
6. Canción de Susannah
7. La Torre Oscura

Pero qué bonito es abrir un libro pensando que va a ser genial y que de verdad lo sea. Un placer digno de los dioses. Venía con muchas ganas después de las altas expectativas que me había dejado el primer volumen, con ese mundo de fantasía tan extraño, y me encanta ver que esta segunda parte no me ha defraudado.

Queda bastante claro que esta no es una saga de fantasía al uso. No es solo por el ambiente oscuro, por la moralidad dudosa de los personajes, por la sangre o por el dolor. Es una saga en la que, hasta lo que he visto, se exploran los límites del género, se llega de verdad a lo imposible. Es algo que ya se deja entrever en el primer volumen, pero queda del todo claro en este.


La novela transcurre entre dos mundos. Por una parte está el del pistolero y por otro, el nuestro. Ambos están conectados por tres puertas. La historia está dividida en tres partes, en las que se presenta a los tres elegidos a los que hace referencia el título. 

Lo que más me ha gustado, sin duda, ha sido la función de las puertas antes mencionadas y lo extraño que es el concepto. A través de ellas Roland es capaz de entrar en la mente de otra persona, pero no para manejarla, sino para compartirla. Puede controlar su cuerpo a su antojo, y en un momento dado, puede meter su mano y traer cosas del mundo nuevo al suyo. Pero también permite pasar a su cuerpo físico, y en ningún momento se explica si hay un porqué más allá de Ka.
Pero cuando la puerta se cierra, lo hace para siempre. 

Por supuesto, Roland tiene que adaptarse y aprender a manejarse en ese mundo extraño. Necesita comida y medicinas. Y necesita atraer a su mundo a aquellos elegidos a los que controla. 
Su forma de desenvolverse es magistral. Aprende muy deprisa. No es el típico viajero entre mundos que no es capaz de hacer algo tan simple como comprar lo que necesita, pero tampoco ha nacido sabiendo. Se las apaña e improvisa sobre la marcha. Resulta hasta gracioso ver cómo interpreta según qué costumbres de nuestro mundo que le son del todo ajenas. 

La historia empieza muy fuerte, con Roland perdiendo sus dedos y huyendo a duras penas de unos seres bautizados como "langostruosidades". Sigue con un ritmo muy bueno cuando abre la primera puerta. Al entrar por la segunda puerta, sin embargo, la trama se estanca un poco. Pero no hay nada que temer, pues el último tercio remonta, y de qué manera.

Los personajes se diferencian de forma muy clara. Me gusta cómo evolucionan al tener que buscarse la vida en mundos radicalmente distintos al suyo. Hay algunos que literalmente se convierten en alguien distinto que, de alguna manera sigue siendo el mismo. 

El tratamiento del dolor es magistral. Describe exactamente qué produce el dolor, qué efectos tiene más adelante, cómo afecta al pensamiento del que lo padece. Muchas veces lo que describía me dolía a mí, y eso es algo desagradable pero digno de elogio. Ah, la confusión. 

Conclusión: La Torre Oscura mejora a buen ritmo

Lo mejor: No todas las obras de fantasía tienen por qué ser copias de Tolkien
Lo peor: El segundo tercio se hace cuesta arriba


lunes, 10 de abril de 2017

Reseña: Hijos del dios tuerto, de Virginia Pérez de la Puente


¿Quieres cambiar tu destino, Harek Haraldsson? Llegarán tras el deshielo. Llegarán sedientos de sangre, sedientos de vidas, sedientos de venganza. Y no puedes impedirlo. ¿Quieres cambiar tu destino, Loki? Tu camino está trazado. El camino hacia la traición, hacia la muerte, hacia la destrucción de los mundos. Y no puedes evitarlo. El destino no se puede esquivar. El destino no se puede cambiar. El destino es.


Las nornas tejen en su tapiz el pasado, presente y futuro de los nueve mundos, entrelazando los hilos de las vidas de dioses, hombres y monstruos. Ocultas bajo las raíces de Yggdrasill, las tres hilanderas empiezan a hilvanar un hilo de oro: el hilo de un héroe, Harek Haraldsson, jarl de un clan de vikingos que se prepara para el ataque de otro fiordo con el que mantiene una deuda de sangre. Mientras se debate entre la responsabilidad de proteger a su gente y la tentación de sucumbir a la sed de venganza, Harek ignora que su hilo está entretejido con los hilos de los dioses. De sus decisiones dependerá el destino de los æsir y su victoria o derrota en el Ragnarök, que llegará, como los enemigos de su clan, después del hielo.

¿Conoces esa sensación maravillosa que te embarga cuando descubres un libro magnífico después de una mala racha? ¿Ese alivo? ¿Esa felicidad? ¿Esa satisfacción al ver por fin que tus expectativas se cumplen después de tanto tiempo? ¿Esas ganas de seguir leyendo para seguir encontrando joyas? ¿El descubrir que no todo era malo después de todo?
Pues me ha pasado todo lo contrario. 

Empezaré por lo bueno, para que no corra la sangre desde el principio: el estilo de escritura está muy pulido. Se nota que está trabajado y las líneas casi casi transmiten algo. Las descripciones de los ambientes no están del todo mal, y no es muy difícil visualizarlos. No se llega a sentir el ambiente del Norte, como muchos dicen, pero no al menos llega alguna imagen a la cabeza al leer. 

Dicho esto, pasemos a lo demás. 

El libro comienza con una escena en la que vemos a los protagonistas humanos descubriendo el cadáver de una mujer. Por supuesto, una mujer que ha sido violada antes de morir. ¿Quién es? Lo dijeron, pero no lo recuerdo. Es una excusa para que el clan protagonista declare la guerra al clan rival, el que ha matado a esa mujer. No se la vuelve a mencionar en todo el libro. 
Eso ya hizo saltar mis alarmas, pero aún me mantuve optimista. Todo el mundo comete errores, ¿no?
Después me empecé a irritar con el tratamiento de las esposas de los personajes masculinos, los únicos protagonistas. Tanto en la trama de los humanos como en la de los dioses las esposas son un estorbo. Algo que evitar, que molestar, que irritar por pura diversión. 

-Creo que sí. Aún no lo he decidido, pero Frigg se ha enfadado tanto tanto cuando se lo he sugerido que creo que voy a irme aunque solo sea para molestarla.
-Una actitud que apruebo sin reservas -sonrió Loki, sintiendo cómo su ánimo se aligeraba mientras él aligeraba el paso para ponerse a la misma altura que el padre de los dioses-. De vez en cuando hay que pelearse con ellas. Si no, piensan que porque son tus esposas te tienen agarrado por la entrepierna, y eso no es bueno. 

No seáis como Loki, niños

Pero no solo es a las esposas a las que la narrativa trata mal. Oh, no. Todas, absolutamente todas las mujeres son tratadas como objetos de deseo. Desde Freyja hasta Hela, con su medio cuerpo podrido, son seres seductores y tentadores, de curvas exquisitas y que vuelven locos a los hombres. Hay descripciones de los pechos y las curvas de absolutamente todas, además de que rara es la vez en la que están desnudas y las trenzas no remarcan sus curvas. La mirada masculina es brutal. Y llega un punto en el que da mucho asco.

Verla llorar era una agonía, y ver cómo su belleza se diluía bajo la máscara retorcida del disgusto era aún peor. 

Sí, claro, es motivo de preocupación. Llorando pierde su belleza la pobre. ¿Quién va a apoyar a una mujer cuando está fea?

Y claro, con esa cantidad de mujeres hermosas y tentadoras supongo que ya os podréis imaginar cuál será la principal motivación de los personajes masculinos. ¿Evitar el Ragnarök? Bah. ¿Prepararse para el combate? Meh. ¿Sobrevivir al invierno? Tonterías. Lo que de verdad quieren es tirarse a todas las mujeres que se les pongan por delante. Estén casadas o no, quieran o no. Incluso los dioses se apuestan a sus esposas. Y lo mejor es que se enfadan cuando ellas se acuestan con otro que no sea su marido, mientras ellos hacen lo mismo con cientos y no ocurre nada.
Como consecuencia, todo gira en torno al sexo. Todo absolutamente todo tiene otro significado sexual que, al menos yo, no conocía hasta ahora. Pasar una página sin una referencia a esto tiene premio.

-No me preguntes por qué, pero ellos equiparan su destreza guerrera con su destreza en otras... lides -.Audhildr soltó un bufido-. Si le dices a uno que crees que no puede vencer, estás diciéndole que no crees que sea lo bastante hombre para poder joder.

Ni idea de dónde se han sacado esta relación


Hablemos de los personajes femeninos. La única protagonista es Katla, una völva consagrada a Freyja que se une al clan de Harek tras una incursión en una granja. Es un personaje femenino "fuerte" estándar. Parece que hace muchas cosas y es capaz de arreglarse pero en realidad para todo lo importante depende de Harek. No creo que sea un spoiler decir que se enamora perdidamente de él, y que eso es un gran motivo de drama porque es algo que tiene prohibido. 
Este personaje, además, no se relaciona en casi ningún momento con otras mujeres. Hay una escena en la que habla con otra mujer de la aldea y le da aliento y consejos, y hablan como si se conocieran de toda la vida. Queda extraña, como una manera forzada de pasar el test de Bechdel, ya que, como he dicho, en ningún momento habla con otras mujeres. Y, desde luego, su aprecio por ellas brilla por su ausencia. 

Pero si a Harek se le ocurría aunque solo fuera por un instante considerar la posibilidad de entregarle su hogar y su cuerpo a esa zorra, Katla iba a sacarle los ojos a la ruborosa novia y entregárselos al muy imbécil como regalo de bodas. 

No estoy muy segura de que se usara "zorra" de esa manera, pero mejor no meterme. Los celos bien, ¿no?

El resto de personajes femeninos son iguales. A excepción de Hela, que merece un altar aparte, todas las diosas se comportan exactamente de la misma manera. Todas son unas histéricas a ojos de los dioses, unas locas, unas exageradas a las que quieren mantener en la cama. Cuando matan a los hijos de los dioses son sus madres, no sus padres, las que lloran y juran venganza, las que cometen atrocidades por "instinto maternal" y "proteger a su cachorro". A las mujeres les pasan cosas, pero nunca hacen nada que no sea venganza por un daño anterior.
Ah, y las valkirias sirven cerveza a los dioses cuando se pasan por el Valhalla.
Hela parece ser la única que hace algo por su cuenta. Al menos tiene una personalidad única, aunque todo lo que hace en realidad es para su padre y no para ella. 
Y, bueno, Thor nos regala joyitas como esta:

-Shhh, calla -fingió horrorizarse Thor-. ¿Tú sabes lo que te puede hacer si te oye? Que últimamente tiene una mala uva que ríete tú de los problemas de ciclo de Hela.

Porque aparentemente el mal humor de Hela viene porque no le viene la regla. Ajá

Como se puede ver, con todo el machismo que tiene se puede rellenar un bingo: mal humor asociado a la regla, denuncias falsas, mujeres como histéricas, mujeres como estúpidas...

Los personajes masculinos tampoco son mucho mejores. Harek y su hermano parecen copias de los hermanos Lothbrok de  Vikings de la primera temporada, Thor es un guerrero mujeriego promedio,  Odín no se entera de nada y el resto de dioses existen y poco más. 
Loki es algo más interesante porque se supone que será el desencadenante del Ragnarök, y lo sabe. Se resiste al destino y se autocompadece de la mala suerte que ha tenido al ser considerado el timador. A través de él se ven las reflexiones de la autora sobre el destino y su inevitabilidad, que serían interesantes si no aparecieran cada dos por tres y no estuvieran ya más que vistas. Además, que Loki parece empeñado en no cumplir su destino y al final (sí, es un spoiler, sí, me da igual) le da un pronto y lo cumple porque total, el fin de todo no puede ser tan malo. 

La trama parece avanzar al principio, pero se estanca. Se pasa casi todo el libro repitiendo las reflexiones sobre el destino de Loki, los viajes de Thor y Odín, que poco aportan, y lo que les ocurre a los humanos en Midgard, que es algo más interesante pero tampoco mucho. En las últimas cien páginas avanza un poco a lo que parece ser un clímax final, al Ragnarök, a la última batalla de los dioses... y se termina justo antes. Había leído unas cuantas reseñas en las que se quejaban de esto, pero me siento estafada de todas formas. 

Escritores: No porque una historia tenga cantidades industriales de sexo, violaciones y mirada masculina va a ser más cruel. No porque una historia tenga reflexiones manidas hasta la saciedad va a ser profunda. No porque una obra sea machista va a ser más realista (en especial en Fantasía). Y no porque una obra sea cruel y realista va a ser mejor. Esta es la prueba. 

Conclusión: Seguir la escuela de G.R.R. Martin no siempre sale bien

Lo mejor: El estilo, supongo
Lo peor: ¿Cómo puede ser una escritora crear mundos tan misóginos?

Nota:




Sí, sé que los suspensos estaban reservados a libros no terminados. Pero esto ha sido demasiado horrible para aprobar.

lunes, 3 de abril de 2017

Reseña: Róndola, de Sofía Rhei

Hereva es la joven princesa heredera de Tertius, uno de los tres reinos de Róndola. Después de pasar los últimos oncinco años en la Academia Superior de Costura para Damiselas Impecables y durante su ceremonia de graduación, todo su mundo se tambalea cuando dos paladines irrumpen en el castillo para salvarla del supuesto dragón que la tiene presa. A partir de ese momento, ella y sus inseparables amigas iniciarán un viaje lleno de aventuras con el objetivo de encontrar un remedio que libere a sus padres, los reyes de Tertius, de un terrible hechizo. Por el camino se encontrarán con hombres que se convierten en animales, unicornios que atacan a las mujeres que no son vírgenes y caperucitas con muy mala leche. Y Hereva descubrirá el sexo, el amor y alguna cosa más…






Tenía unas expectativas tan altas con este libro que se podía decir que atravesaban la estratosfera. Lo compré en cuanto tuve la oportunidad y lo dejé en la estantería, esperando el momento apropiado para leerlo. Y fue que @Malvael me dio la oportunidad perfecta: una lectura conjunta, la #LCRóndola, cuyos participantes podéis ver aquí abajo.

Creo que la creadora de la imagen es @Luluvonflama, pero no estoy muy segura

Las primeras doscientas páginas son magníficas. El mundo era original, se sostenía y tenía un punto absurdo que me encantaba. Tenía magia por todas partes, razas que nunca había visto y unas reglas muy peculiares que había encontrado en pocas novelas. El sistema de numeración era distinto al que usamos en nuestro mundo, de base once en vez de diez, la protagonista era incapaz de comer nada que no tuviera forma de rosquilla, se pagaba con carrete de hilo... Y la manera de presentarlo era perfecta, en su justa medida, sin el infodumping odiado pero sin dejar que el lector se perdiera. Además, la historia era muy divertida y ocurrente, y los personajes me resultaban adorables. Me parecía una clase magistral de cómo presentar una historia. 
Pero poco a poco esa maravilla se empezó a desmoronar. Al principio no quise creerlo, pero ya se veían signos por ahí. El mapa no cuadraba con el viaje que seguían, a veces los números aparecían en base diez en vez de once, las aventuras de los personajes no parecían llevar a ninguna parte, había errores ortotipográficos de toda clase y en todas partes... Pero seguía siendo entretenido. Además, como lo leía al ritmo de la lectura conjunta, no me resultaba tan terrible. Era como leer un cuento por la noche, una aventurilla. Sí, el objetivo final quedaba lejos. Sí, había fallos. Pero me daba igual, me gustaba de todas formas. A pesar de que cada noche fuera un poquito peor. 
La catástrofe llegó al llegar al último tercio. Los personajes pierden el norte del todo. La trama perdió todo el interés para mí. De repente se descubrían unos líos familiares tan raros que acabé por no saber quién era hija de quién, los personajes daban tumbos sin saber muy bien a donde iban, y encima, se vieron los grandes esfuerzos de la autora por emparejar a todas sus princesas, aunque esto les costara la personalidad. Las últimas cincuenta páginas fueron lo peor de todo. Precipitadas, caóticas y mal escritas. No me podía creer el desastre que acababa de presentar. 

Hay muchos personajes, y con ellos ocurrió igual que con la trama. Empezaron muy bien y terminaron por los suelos. Las princesas de razas extrañas, como Akara, la hecha de fuego, Erbin, un "hada" hecha de luz y Orokosa, la polimorfa, se convirtieron en seres demasiado poderosos que se volvió incapaz de manejar. Otras fueron olvidadas, como la no-muerta y la princesa ortiga.
Y a las humanas no les aguardaba un destino mucho mejor.
Mira, la doncella de Hereva, está obsesionada con acostarse con todos los hombres que pilla y hasta se preocupa si las demás no actuaban igual que ella. Además, ese personaje parece ser el que transmite el mensaje de la obra, con lo que es como si estuviera aleccionando continuamente al lector con el discurso de la autora. No sé si es un personaje pensado para caer bien, pero a mí me pasó justo lo contrario.
Hereva es la típica princesa. Dulce, inocente, temerosa del mundo exterior y una completa ignorante en lo que a temas de alcoba se refiere. Su evolución a lo largo del libro es la esperable en estos casos. Se vuelve más avispada, más independiente (en teoría) y más como su criada, hasta el punto de dejarse guiar por puro deseo en más de una ocasión.
Los paladines me gustaron algo más. Bruni es el típico que está siempre metiéndose en líos y su compañero, De Riteris, es la cabeza pensante. Ambos acaban también emparejados, aunque la pareja del último me gustó mucho más que todas las demás juntas. 
Y del resto, lo siento, pero no me acuerdo.

El tratamiento del sexo, un tema central en la novela, me ha parecido terrible y horroroso. Da la idea de que es algo que todos debemos desear o no estaremos viviendo de verdad. De que es algo que necesitamos por imperativo categórico. Hereva pierde la virginidad casi obligada y no se ve como algo malo. La bruja malvada Tirana utiliza magia de sangre que lo que hace es que los hechizados sientan un deseo irrefrenable con ella. Viola a sus víctimas, y no parece condenarse lo suficiente. 
No sé si pretendía ser feminista o qué, pero parece que la idea del feminismo que tiene es la de mujeres que se acuestan con todo hombre que se les ponga por delante sin tener la posibilidad de decir no. Y es una idea del todo equivocada. 


Conclusión: Con lo bien que había empezado...

Lo mejor: La manera de presentar el mundo.
Lo peor: El tratamiento del sexo y el "feminismo".

Nota: