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miércoles, 14 de junio de 2017

Reseña: Every Heart a Doorway, de Seanan McGuire

Eleanor West’s Home for Wayward Children 
No Solicitations
No Visitors
No Quests

 Children have always disappeared under the right conditions; slipping through the shadows under a bed or at the back of a wardrobe, tumbling down rabbit holes and into old wells, and emerging somewhere... else.

But magical lands have little need for used-up miracle children.

Nancy tumbled once, but now she’s back. The things she’s experienced... they change a person. The children under Miss West’s care understand all too well. And each of them is seeking a way back to their own fantasy world.

 But Nancy’s arrival marks a change at the Home. There’s a darkness just around each corner, and when tragedy strikes, it’s up to Nancy and her new-found schoolmates to get to the heart of the matter.

No matter the cost.

Wayward Children
1. Every Heart a Doorway
2. Down Among the Sticks and Bones
3. Beneath the Sugar Sky

Este es un libro que llevaba mucho tiempo llamándome la atención. Había visto críticas muy buenas y el planteamiento me parecía muy original. ¡Al fin alguien piensa en cómo les puede afectar a los niños el viajar a un mundo mágico y volver! Además, había oído que tenía un protagonista asexual. ¿Qué más podía pedir? Me lo bajé aprovechando que estaba gratis en tor.com (todo legal) con el motivo del lanzamiento de la segunda parte de la saga: Down Among the Sticks and Bones. 
 No se ha publicado en español ni sé si lo hará en un futuro cercano. Ha ganado varios premios en el panorama fantástico internacional, así que supongo que en algún momento se traducirá. De todas formas, el nivel de inglés no es demasiado complejo y es un libro bastante corto, así que yo lo recomiendo de todas formas.

Algo que me ha sorprendido mucho de este libro han sido los personajes, o, más bien, la diversidad de personajes. No son demasiados, pero son todos distintos. La protagonista, Nancy, es asexual, su compañera de habitación, Sumi, es de ascendencia oriental, hay un chico trans, Kade, que además es de piel morena... Y la mayor parte de los personajes son femeninos, incluyendo las dos figuras de autoridad. Me encanta encontrar obras de fantasía tan diversas, y espero que esto se convierta en la regla más que en la excepción. 

"Why are there so many more girls here than boys?"
"Because 'boys will be boys' is a self-fulfilling prophecy", said Lundy. "They are too loud, on the whole, to be easily misplaced or overlooked; when they disappear from the home, parents send search parties to dredge them out of the swamps and drag them away from frog ponds. It's not innate. It's learned. But it protects them from the doors, keeps them safe at home. Call it irony, if you like, but we spend so much time waiting for our boys to stray that they never have the opportunity. We notice the silence of men. We depend upon the silence of women."
Esto es oro y tenía que ponerlo

La forma de tratar la diversidad me ha parecido correcta en la mayoría de los casos. No se nota forzada ni que haya metido porque sí sin informarse primero. Aquí hay que destacar a dos personajes: Nancy y Kade. 
Nancy es la protagonista. Llegó al Hogar tras pasar una temporada en el Reino de los Muertos. Como personaje me encanta. Es decidida, es valiente y es maja con sus compañeros. Y además, es asexual. Es cierto que en su caso la explicación que se da de la asexualidad parece sacada de un diccionario. No me ha resultado del todo orgánica, aunque reconozco el esfuerzo de hacer que sea explícitamente asexual. Es algo difícil de conseguir en una historia en la que apenas hay romance y una representación que yo echaba de menos. 
Me ha gustado más como se ha tratado el personaje de Kade. Es un chico transexual y la manera que tiene de decirlo es magnífica. Es el lector el que se da cuenta de cómo es, y no él quien se define como un caso de ejemplo. Es el mejor "muestra, no cuentes" que he visto. Y como personaje es espectacular.

El resto de los niños del hogar se distinguen entre ellos a la perfección y no son los típicos adolescentes que uno espera encontrarse en las historias. Algunos están chiflados, otros, convencidos de que van a volver, otros parecen normales, otros tratan de superar que nunca irán de nuevo a los mundos mágicos donde tan bien encajaban... Todos tienen las voces muy diferenciadas y es casi imposible confundirlos. Y me encanta que cada cual tenga sus taras que le hacen único. 

La trama es muy interesante. Pasa el tiempo justo explicando cómo funciona el Hogar y presentando a los personajes para pasar a la acción. La trama es una de asesinatos, no de las que más me llaman, pero me encanta cómo se ha resuelto y la tensión que la autora ha sido capaz de crear. La única pega es que se me ha hecho un libro demasiado corto, y a igual no habría echado en falta algo más de desarrollo. 

Conclusión: Qué mono y qué maravilloso

Lo mejor: Los personajes están tratados de forma magistral
Lo peor: Un poco demasiado corto

Nota:

domingo, 4 de junio de 2017

Reseña: Historias élficas, de Házael González


 Un magnífico viaje por la Tierra Incontable a través de una de sus razas más antiguas: los elfos.

Seremos testigos del momento en el que el humano Andrio se encuentra con el elfo Rayleth y su familia para descubrir la vida de estos seres y su profunda vinculación con la naturaleza primordial del mundo. Se retoma la historia del Mago humano para narrar su viaje junto con los elfos Anandt y Aneyl en busca del Maestro.

 Descubriremos la mítica Ciudad de los elfos que inspiró la legendaria Arn de los humanos, y las lecciones de una maestra elfa nos hablarán de las costumbres e historias de los elfos que habitan Nayrda, una raza tan fascinante como misteriosa.





Compré el libro en la Feria del Libro de Madrid del año pasado. Tenía la intención de leerlo pronto, pero entre unas cosas y otras estuvo en mi estantería olvidado durante casi un año hasta que le llegó el turno. Al menos puedo decir que fue en el momento oportuno. 

El libro está compuesto de tres relatos y un glosario. Los dos primeros relatos son más o menos cortos pero el tercero es casi una novela corta compuesta de muchos capitulitos. Es un spinoff de la saga Historias de la Tierra Incontable, con lo que yo recomendaría leerlo después de haber leído al menos hasta el tercero (que es cuando los elfos hacen su aparición estelar) para que sus historias aporten algo.

El primer relato, Alorinyönnn, cuenta cómo un humano, Andrio, conoce a un elfo y pasa unos meses en su casa con su familia. Presenta a los elfos como seres perfectos a los que nosotros no podemos siquiera acercarnos: todo lo hacen mejor, más rápido y con mucha más gracia, como siempre. Me ha gustado la historia, aún así, porque los mensajes que tiene son muy bonicos y porque después de unas cuantas lecturas sangrientas y crueles viene bien encontrarse con una historia de gente siendo feliz y resolviendo sus problemas hablando. Aún así, tiene algunos comentarios que me han chirriado bastante. No son muy numerosos ni se hace demasiado hincapié en ellos, pero siguen estando ahí.

-Si no me pongo guapa para mi esposo, ¿para quién voy a hacerlo entonces?


El segundo, Alorynnindyon Anïïl podría considerarse una continuación del primero, aunque no comparte protagonista. Ahora en quienes recae el foco de atención es en Anandt y Aneyl, los hijos del elfo de la historia anterior, y en un mago que nos encontramos en otros libros de la saga. Cuenta un viaje que realizan en busca de un Maestro, en el que se aprovecha para mostrar la forma que tienen los elfos de acercarse al sexo y a las relaciones en general. El mensaje está bien (que el sexo no es algo malo y tal), pero casi parece que en lo que en realidad dice es que es algo natural y necesario, y no me gustan demasiado esos mensajes.
También revela que los elfos no fueron siempre perfectos, y que su modo de vida es tan respetuoso con las cosas vivas porque en un momento de su historia metieron la pata hasta el fondo y ahora sienten que nada de lo que hagan podrá remediar ese mal. No es lo más original, pero al menos da una explicación de su perfección actual.

-Pregúntaselo a ellos. Pregúntales a los Primeros Árboles qué es un elfo, y te contestarán que es una criatura peligrosa y sanguinaria, capaz de matar a sus hermanos sin mostrar ninguna piedad. Te dirán que los elfos son asesinos y que su única obsesión es matar a todo lo que está vivo. Te dirán que son criaturas que causan dolor, que cortan con armas afiladas y que queman con grandísimos fuegos.
Esto es de la historia siguiente, pero me sirve igual para ilustrarlo

El tercero, Auddinaënayl, es casi una novela. Está constituida de un montón de capíulos cortos y cuenta cómo una maestra de la Casa de la Enseñanza toma como pupilo a un huérfano sin nombre y le va enseñando partes de la ciudad para que encuentre lo que quiere hacer en su vida. Lo que es el planteamiento no está mal, pero el autor aprovecha esta historia para contar (que no mostrar) elementos de la cultura de los elfos. Si estás muy muy interesado en ellos, bien. Si no, se hace bastante largo. Yo me llegué a atascar porque no veía que la historia fuera a ninguna parte. Al final parece avanzar la historia de Anandt, uno de los protagonistas del relato anterior, y lo deja en cliffhanger, supongo, para continuar esa historia en las demás entregas de la saga.

Y luego están los fragmentos de la enciclopedia, que funcionan a modo de glosario. No tienen una historia ni nada parecido, con lo que no hay nada reseñable ni destacable en ellos.

Algo a destacar en todos los relatos en general son las distintas orientaciones sexuales de los personajes, y cómo estas están tratadas con total naturalidad. Eso ya viene siendo normal en obras del autor, y es algo que me parece muy, muy positivo, pues no es algo que ocurra solo con los elfos, sino con todas las criaturas del autor. Además, los personajes no dan por sentada la heterosexualidad de los demás, lo que es maravilloso.


Conclusión: Gente bonica siendo feliz

Lo mejor: Es un libro muy mono.
Lo peor: Cuenta mucho, muestra poco, algún comentario que otro.

Nota: